Den flygande finländaren

SPORTBLADET

Backhoppar- kungen Janne Ahonen om dragracing, allvaret och framtiden

1 av 4 | Foto: kung i luften Garmisch-Partenkirchen ser litet ut under Ahonens skidor när han övar inför dagens tävlingar.

Åtta segrar och en andraplats.

I en sport som präglats av anorexi har Janne Ahonen, 27, visat att tyngst är starkast.

För Sportbladet berättar den finske backhopparkungen om det svenska framtidshoppet, Europarekordet i dragracing och varför han är så allvarlig.

- Jag är här för att hoppa backe. Inte för att le, säger Janne.

Han är vinterns dominant i backhoppning. Finländaren från Hollola utklassar allt.

Men han sågar hellre de andra än hyllar sig själv.

- Jag är inte så förvånad över hur bra jag är. Jag är mer förvånad över att de andra inte presterar bättre.

Så det är de andra som är dåliga. Inte du som är bra?

- Haha. Det är klart att det går bra för mig. Men visst, kanske är det lite så.

Klandrar bara sig själv

I dag fortsätter den klassiska tysk-österrikiska backhopparveckan med tävling i Garmisch-Partenkirchen.

Det lär väl bli en ny seger för Janne Ahonen. Men skulle det inte bli så kan du räkna med att han klandrar sig själv.

Janne Ahonen skyller aldrig på någon annan. Skulle han misslyckas, vilket inte verkar ske nuförtiden, är det alltid hans eget fel.

Fler än en gång har hans tränare berättat om sjukdom, svåra vindförhållande eller materialproblem utan att Janne yppat ett ord.

Men så har han också meriter så det räcker för att bevisa.

- Jag har 26 världscupsegrar och så har jag blivit världsmästare, säger Janne.

- Det har inte alls gått dåligt.

Succé som gift

Du har vunnit åtta av nio tävlingar den här säsongen. Vad är hemligheten?

- Backhoppning är lätt och roligt nu. Men jag har ingen hemlighet. Jag har haft bra träning i sommar och fått vara frisk. Det är kul att det går bra, men det är bara hårt jobb som gjort det.

Din familj betyder mycket för dig.

- Ja, självklart. När allt fungerar bra hemma är det mycket lättare med backhoppning. Man slipper oroa sig.

Så ditt giftermål i sommar kan vara en anledning till din succé?

- Ja, kanske. Jag är gift och har en liten son hemma. Han är också mycket viktig för mig.

Du har en speciell hobby på somrarna. Berätta.

- Ja, jag kör dragracing. Jag körde sju tävlingar i fjol. Två i Finland, en i Norge och fyra i Sverige.

Du är en vinnare där också?

- Ja, jag vann de nordiska mästerskapen och de finska mästerskapen. Nu har jag dessutom ett nytt Europarekord i min klass.

Finns det likheter med backhoppning?

- Ja, det tror jag. Precis som i backhoppning tar det bara ett par sekunder och sedan får man vänta någon timme. Jag gillar fart och jag kanske gillar sporter som är lite farliga också.

Varför har vi ingen bra backhoppare i Sverige?

- Jag vet inte. Det är väldigt svårt att säga. Kanske finns det för få unga hoppare. Förhoppningsvis kommer det några bra i framtiden.

Känner du till någon svensk talang?

- Ja, Johan Eriksson som hoppar i världscupen nu.

Kan han bli en ny Janne Ahonen?

- Varför inte. Han är rätt ung nu. Men om några år kan han bli stark.

Janne växte upp under Jan Boklövs storhetsperiod. En åkare som betytt en del för finländaren.

- När jag var ung var Janne Boklöv en av mina idoler. Jag minns honom mycket väl.

I Sverige vet vi att Janne Ahonen är grym på backhoppning. Men hur är Janne Ahonen som person?

- Jag vet inte vad jag ska svara på det. Jag tror att jag är en glad person.

En ganska cool kille

I Finland säger man att du är ganska cool kille.

- Det kan nog stämma.

De säger att du väldigt sällan ler. Varför inte?

- Jag vet inte varför. Det är klart att jag ler ibland om jag gjort en väldigt bra tävling. Men jag är väldigt fokuserad när jag hoppar. Jag är här för att hoppa backe inte för att le. Jag tror alltid jag varit väldigt fokuserad.

Tyngst i backen

Backhoppning har de senaste åren förknippats med anorexi. Men du är inte alls särskilt tunn?

- Nej, jag tror att jag är den tyngste backhoppare just nu i världscupen. Så jag har inga problem med det.

Hur kan du då vara så framgångsrik?

- Jag vet inte. Men allting är så mycket lättare och roligare om du kan äta ibland.

- Just nu tror jag inte det finns så mycket sådana problem. De senaste åren har det funnits några hoppare som haft problem. Men det det blir bätte.

Om inte borde Janne Ahonen ge dem skäl att fundera. Den tyngste är redo för tunga titlar.

Snart vinnare i tysk-österrikiska backhopparveckan?

25 världscupsegrar

Åtta segrar - bara en plump i protokollet

Johan Rikner