”Jag tog emot priset för att slippa tjatet”

SPORTBLADET

Wassberg ändrade sig – efter 33 år

Under 33 år vägrade han bragdguldet för att hedra en kollega.

I går accepterade han det som en hyllning till en annan.

– Jag ville liksom att vi längdskidåkare skulle d­ominera, säger Thomas Wassberg.

Kommer ni ihåg historien?

1980 tilldelades Thomas Wassberg, då 24 år gammal, bragdguldet efter OS-guldet i Lake Placid. Värmlänningen tvärvägrade. Längdskidåkaren Sven-Åke Lundbäck hade nobbats av juryn två år tidigare, trots två VM-guld, och då tänkte Wassberg minsann inte ge priset någon legitimitet.

Under 33 långa år höll han ut. Som en gammal uv avfärdade han pockanden från reportrar och vänner. Kunde han ändå inte tänka sig att ta emot medaljen?

”Han var en pojk”

Svaret blev ständigt nej. Tills tisdagen den tredje december 2013.

Ett par minuter innan Johan Olsson tilldelades årets medalj satte sig Wassberg framför den samlade pressen, grymtade lite – och erkände 1980 års bragdguld.

– Jag gjorde det för att Johan skulle få det. Eller jag misstänkte att han skulle få det. Jag ville liksom att vi längdskidåkare skulle dominera, säger han till Sportbladet.

De båda har utvecklat en fin relation.

Minns du när du träffade J­ohan första gången?

– Det var ju länge sedan. Han var ju junior, eller pojk, och så där.

”Är troget slit”

Vad tyckte du om honom?

– Man märkte att han gjorde resultat redan då. Det var liksom en sådan där, vad ska man säga, en sådan där förmåga som man hoppades skulle bli bra.

När förstod du att han skulle nå världseliten?

– Nja. För hans del har det ju smugit sig på. Han var länge bra, men hade svårt att nå den där toppen. Det är troget arbete och slit.

Han tycker att ni är rätt lika varandra. Håller du med?

– Jag känner inte att det finns så stora likheter. Om vi har något gemensamt så är det väl att vi är lika tjuriga. Han har plockat upp tjurigheten.

Förstår golfens kritik

Som ung vågade han inte ­tävla. Det är inget man f­örknippar med dig direkt...

– Vi är lite olika på det sät- tet. Jag kom upp ganska fort, han har kämpat sig upp genom åren.

Golfeliten rasar över att H­enrik Stenson inte fick bragdguldet. Hur ser du på det?

– Det kan jag väl förstå. Men jag kan inte värdesätta vad Stenson har gjort. Samtidigt förstår ju inte golfspelare vad Johan har presterat. Det är ju det som är problematiken.

Gav vika för tjatet

Ärligt nu. Tog du bragdguldet för att slippa tjatet?

– Ja, jag hoppas ju att det ska sluta, men sånt vet man aldrig.

De allra flesta trodde nog i­nte att du skulle mjukna...

– Jag mjuknade inte. Det handlar om trogen tjänst från Svenska Dagbladet, som tjatat så mycket. Det och Johan gjorde att jag tog priset.

Thomas Wassberg

Ålder: 57.

Klubb: Åsarna IK.

Meriter: Fyra OS-guld (15 kilometer, 50 kilometer, s­tafett, stafett), tre VM-guld (50 kilometer, 30 kilometer, 4x10 kilometer), tre VM-­silver och ett VM-brons.

ARTIKELN HANDLAR OM