Det lidande landslaget

SPORTBLADET

Fem år av kräftgång har gjort "folkets favoriter" bortglömda

1 av 3 | Foto: BildBYRÅN
DÅ! Sveriges oväntade framgångar i VM gör att svenskorna får namnet "Det leende landslaget". Hela Sverige får lära känna nya favoriter - däribland Tina Flognman (t.v.).

Inte en seger i en mästerskapsmatch på fem år.

Det har fått leendena att stelna.

- Det är så jäkla tråkigt, det blir en speciell känsla, säger Katarina Chrifi, 33, inför kvällens EM-premiär.

EM på hemmaplan.

Festligt och folkligt

Premiär i kväll mot Ukraina.

Den här artikeln borde handla om sprudlande optimism, höga förväntningar och medaljmålsättningar.

Men vi kan inte blunda för historien och statistiken.

Ni minns säkert hur damlandslaget i handboll blev det leende landslaget i VM 2001 efter sex raka segrar.

Men vad de flesta kanske glömt är att man avslutade det mästerskapet med att förlora tre matcher i rad och sluta åtta.

Därefter har damlandslaget tagit sig till ytterligare två EM men där inte lyckats ta en enda poäng.

"Jäkla tråkigt"

Facit totalt: nio raka slutspelsförluster och tre missade mästerskap. Lägger vi till kvalmatcherna har Blågult spelat 17 tävlingsmatcher sen VM-åttondelsfinalen 2001 och bara vunnit fyra.

- Det är så jäkla tråkigt, det blir en speciell känsla. Det har varit så många matcher, säger veteranen Katarina Chrifi (tidigare Arfwidsson) som är en av blott två utespelare som är kvar från VM 2001 (den andra är Tina Flognman, 25).

Det är egentligen inte så mycket som talar för att den dystra sviten ska brytas i hemma-EM. Förbundskapten Ulf Schefvert pratar om hur det unga laget ligger 20-30 procent efter toppnationerna i fysiken, att den här generationen ska vara som bäst 2010-2012 och att man tappat lagkänslan.

- Den goa teamkänsla vi hade i augusti saknades i World Cup, säger Schefvert.

Efter intensivt tränande åkte laget till Norge i augusti och slog både hemmanationen och Danmark.

Men i World Cup i Danmark i november såg det håglöst ut igen.

- Det här laget är så beroende av självförtroende. Vi var tillbaka i den där gamla skitkänslan i World Cup. Jag tänkte: "fan, vi borde kliva bort från det där."

Tjejerna har inte fått någon chans att bygga upp det där självförtroendet då Polen hoppade av de två träningsmatcherna inför EM.

Därmed går laget in i kvällens premiär mot Ukraina med en stor osäkerhet.

Ukraina nyckelmatch

Tre av fyra lag går vidare från gruppen så en seger borde räcka, men gruppen är kanske EM:s tuffaste.

Efter Ukraina väntar Ryssland, hela EM:s favorit, och därefter Kroatien.

- Det gäller att vi kommer upp från start mot Ukraina för det är nyckelmatchen, säger Chrifi.

De fem jobbiga åren:

Johan Flinck

ARTIKELN HANDLAR OM

Handboll