Storseger för Sverige inför ödesmatcherna

SPORTBLADET

Linnélls manskap visade storform

En genomkörare inför det som komma skall.'

Avgörande VM-kvalet, Sveriges ödesmatch mot Island på söndag i Globen.

På onsdagen vann handbollslandslaget med 38–22 över Estland i Eskilstuna.

Och den matchen var precis vad som behövdes. Lagom hårt motstånd, en blåbärsnation i handboll, fyra dagar före det som kan kallas ett vägskäl: vägen tillbaka till världseliten eller fortsatt tillvaro i kvalträsket.

Två VM-guld, två VM-silver, två VM-brons, fyra EM-guld, tre OS-silver. Oförglömliga framgångar för ett då folkkärt landslag. Så såg det ut för svensk landslagshandboll under femton år, fram till 2002.

Sverige hade aldrig missat ett mästerskap. Men efter sjundeplatsen i EM 2004 (inget OS i Aten), och efter plats nummer elva i VM 2005 och sedan förlust i kval mot Polen inget EM 2006.

Nu finns VM 2007 i Tyskland, en handbollsfest inför storpublik i jättearenor, bakom hörnet.

Om Sverige besegrar Island i Globen på söndag och i Reykjavik lördagen efter.

Vad gav då segern mot Estland?

– Framför allt att vi kom i gång. Fick spela ihop laget och testa lite varianter.

– Vi var lite slappa ett tag före paus, men vi lyfte oss och fick till det bra, säger förbundskaptenen Ingemar Linnéll till TT.

Kritisk trots komfortabel ledning i pausen var han.

Målvakterna är ju ett viktigt vapen. Tomas Svensson stod den första halvleken, Peter Gentzel (åter tillbaka) den andra.

– Bra båda, menar Linéll.

Och i frånvaro av kontringsspecialisten Jonas Källman (ryggproblem) var det Henrik Lundström och Mathias Franzén på vänsterkanten.

– Mathias fungerade bra också som tvåa i försvaret.

Mot Estland satte Stefan Lövgren och Ljubomir Vranjes fart på spelet. De delade på ansvaret som spelmotorer.

Det kommer de att göra även mot Island.

TT

ARTIKELN HANDLAR OM

Handboll