Därför blev de ringmärkta

SPORTBLADET

Peja berättar historien om den galna kvällen

Foto: brothers in arms 1997 blev lag Peja Lindholm världsmästare i Bern. Då bestämde sig Peja för att göra en OS-tatuering. ”Vi med,” sa de andra. I dag premiärspelar Sverige mot Nya Zeeland och Italien i OS i Turin. Från vänster: Peja Lindholm, Tomas Nordin, Magnus Swartling och Peter Narup.

TURIN. Skottland satsar på ett Dream Team.

Sverige på barndomskamraterna som är märkta av OS.

– Jag tror på vår modell, säger Peja Lindholm och ställer in siktet på OS-guld.

Året var 1981 när Peter Swartling tog med sin lillebror Magnus och hans bäste kompis Peja, till curlingbanan på Björkbacka i Östersund.

Smågrabbarna blev frälsta direkt och snart tillkom Peter Narup i gänget, som ägnade all ledig tid till curling. De sopade till och med sönder mattorna hemma hos Narup med en puck som sten när det inte fanns is.

1989 tog de JVM-guld och två år senare byttes Ove Ljungdahl ut mot Tomas Nordin.

Sedan dess har kvartetten hållt ihop och 1997 blev de världsmästare i Bern.

Vargen hittade sin flock

En magisk dröm var uppfylld, men det fanns en till att förverkliga.

– På kvällen direkt efter guldet sa jag: ”Nu ska jag hem och sätta på en OS-tatuering.” Och då sa de andra: ”Vi med”.

Ett tecken på hur tajt det här gänget är, för de var inte ens uttagna till Nagano-OS när de satte sig hos tatueraren. De andra satte sin på höger axel medan Peja fick sätta sin på vänster, då han redan hade en varg på den andra.

En varg söker som bekant sin flock och i det här gänget har ledaren Peja hittat sin.

Är ni aldrig osams?

– Nej, förr var vi det typ en gång varannan säsong. Nu är det inte alls så ofta.

Kvartetten är märkt av OS på mer än ett sätt. För trots att de tagit tre VM-guld och två EM-guld har de aldrig stått på pallen i OS. Ändå kom de som regerande världsmästare både 1998 och 2002.

I dag premiärspelar de mot Nya Zeeland och Italien och målet är naturligtvis OS-guld.

Kanada favorit

Värsta konkurrenter?

– Kanada är favoriter, sen är det regerande olympiska mästarna Norge, vi, Skottland och Schweiz. Det är ingen skräll om någon av de här fem tar guld.

Skottland har, som första landslag i världen, valt att plocka ut ett Dream Team – de fem individuellt bästa curlarna i landet i stället för ett lag.

– De togs ut i november och jag är förvånad att de fått ihop det så bra, säger Peja.

Är det framtiden?

– Jag hoppas det inte går ditåt. Det tar jäkligt lång tid att forma ett lag. Jag tror på vår modell.

Johan Flinck