Obama: Jag vill se dig i Bulls, LeBron

SPORTBLADET

Snart kan stjärnan byta klubb – en hel basketvärld vill veta hur han tänker

I NBA rasar slutspelet vidare.

Men allt fokus ligger på en spelare som redan åkt ut.

1 juli kan LeBron James skriva på för vilken klubb han vill.

Då vill till och med president Barack Obama ha ett ord med i beslutet.

Guvernören i Ohio har mycket att tänka på. USA:s sjuttonde stat minskar i invånare men ökar i arbetslöshet. Guvernörsvalet hålls i höst och Ted Strickland har förstått att han som demokrat i en republikansk stat inte är ett självklart alternativ.

Det är därför han dyker upp i Cleveland University Auditorium. Inte för att förklara för collegestudenter hur viktigt det är att rösta, men för att sjunga.

Ja, sjunga.

Melodin är ”We Are The World” men texten och titeln är ny.

– Please stay, LeBron. We really need you. No bigger market’s gonna love you half as much as we do, sjunger Strickland.

Hans sångröst är svag men budskapet starkt.

– Kom igen, det här är ekonomisk tillväxt, säger Strickland till reportrarna på plats.

– Förstår ni hur viktigt det här är för staten Ohio? LeBron betyder mycket för vår stats framtid, säger Ted Strickland.

Flera av Clevelands kändisar, politiker,

tv- och radioprofiler ställer upp på inspelningen av låten som ska få LeBron James att stanna i Cleveland.

Clevelandkändisarnas skamlösa flirt är bara ett i raden av raggningsförsök.

LeBron James är världens mest jagade idrottsman just nu.

Och självklart ska han vara det.

Den 1 juli blir superstjärnan kontraktslös och han är då fri att skriva på för vilken vilken klubb vill. För några klubbar skulle han bli den sista och den största pusselbiten i kampen om en mästartitel. För andra skulle han vara frälsaren, spelaren som återuppväcker en död organisationen. För alla skulle han vara det största priset man kan vinna på 2000-talet.

Två år i rad har LeBron James valts till NBA:s mest värdefulle spelare. Hans talang är utomjordlig och i kombination med hans personlighet – så enkel som trevlig och smart – har det gjort honom till en av världens mest igenkända idrottsmän.

Men LeBron James är och förblir en grabb från Akron, Ohio. Det är han noga med att påpeka. Han har nordöstra Ohios riktnummer, 330, tatuerat på höger underarm och när han för andra året i rad tog emot priset som ligans mest värdefulle spelare för någon vecka sedan höll han ceremonin i Akron.

– Akron, Ohio, är mitt liv och jag älskar den här staden, sa LeBron.

Han fick frågan om skulle kunna lämna Akron bakom sig och flytta.

– Varje dag vaknar jag upp med vetskapen att jag inte bara bär mig själv utan också den här staden till större och bättre höjder. Var än livet tar mig så är jag aldrig borta från Akron, svarade LeBron.

En förbannelse över Cleveland

Han älskar Ohio, han kan inte få mer pengar någon annanstans, Cleveland är bara en eller två spelare bort från att nå hela vägen – ändå kan LeBron James lämna om en månad.

Just kärleken till Akron är Ted Stricklands och Ohios största hopp i dragkampen om superstjärnan.

Och gud vet att Cleveland behöver ett. Ingen amerikansk stad med lag i minst tre av de stora amerikanska ligorna (NFL, MLB, NBA och NHL) har haft en längre torka. Senaste vinnaren var amerikanska fotbolls-laget Cleveland Browns som vann mästerskapet 1964, innan Super Bowl infördes.

Det finns de som påstår att det vilar en förbannelse över Cleveland.

”LeBron, du vill ha en titel. Cleveland BEHÖVER en,” skriver lokaltidningen The Plain Dealers Chuck Yarborough.

Det finns tusen experter som har en gissning om var LeBron James hamnar.

Det finns tusen experter som har goda råd.

Det finns bara en president av Amerikas förenta stater, men Barack Obama har något att säga också.

– Han vill inte lägga sig i, säger hans närmsta rådgivare David Axelrod.

– Men som Chicagosupporter så tycker presidenten att LeBron skulle se fantastisk ut i en Bullsuniform.

Det är på den nivån det är.

New York är favoritstaden

Chicago Bulls, Michael Jordans gamla lag, är ett av huvudspåren, tillsammans med New York Knicks och valet att stanna i Cleveland där LeBron varit med och byggt upp en stark grund.

Chicago Bulls har råd och man har två riktigt bra spelare redan på plats i guarden Derrick Rose och halvsvensken Joakim Noah. Många experter menar att det är det smartaste valet.

LeBrons favoritlag i NBA när han växte upp var Chicago Bulls men hans favoritlag i baseboll är New York Yankees, hans favoritstad är New York och hans favoritarena är Madison Square Garden.

Det talar för Knicks. Det och att det är en större marknad, vilket en stjärna av LeBrons glimrande kaliber antas lockas av.

Och självklart gör New Yorks borgmästare som alla andra – han försöker sälja in sin stad.

– Jag älskar att bo i New York, mina barn älskar att bo i New York och jag tror att LeBron James skulle älska att bo i New York. Det är världens största scen, säger Michael Bloomberg.

LeBron James?

Han säger inte så mycket alls.

– Jag vill vinna. Det är min enda grej. Jag har alltid tagit stolthet i det, allt handlar om vinna för mig och jag tror att Cavs kommer att göra allt för att vinna, säger LeBron.

Och tillägger:

– Men samtidigt så har jag gett mig själv alternativ. Jag och mitt team (agenter, rådgivare, vänner och familj) har en matchplan som vi kommer att följa och sedan får vi se var vi hamnar.

En hel basketvärld vill veta vad som står i den där matchplanen.

ARTIKELN HANDLAR OM

Basket