”Har man fått en medalj vill man ha fler”

avElisabet Hoff

Guldmedaljören Rolf-Göran Bengtsson om alla ryttarfesterna och kostnaden att alltid ligga på topp

MADRID. Hästar, ridning och stenhårt arbete sju dagar i veckan i 30 år.

I EM-finalen i Madrid fick Rolf-Göran Bengtsson en belöning värd guld – och blev historisk.

Medaljen är Sveriges första guld någonsin.

Det var en populär seger.

Rolf-Göran Bengtsson har ridit iskallt och bara gjort en enda felbedömning på fyra dagar och fem rundor.

Ninja La Silla, har hoppat lysande. Trots att han med sina 16 år varit minst två år äldre än alla EM-hästar i Madrid.

Alla älskar ryttaren Rolf-Göran Bengtsson och hans lilla krigare från OS 2008.

Dagen innan finalen träffade Sportbladet ett av de största svenska OS-medaljhoppen – och samtidigt en av Sveriges mest okända världstjärnor.

Lugnt kommer han gående över gräset på Club de Campo tillsammans med mamma Elsa.

”Spelade fotboll innan”

De har varit på busstur runt i Madrid, sett ”en massa monument och annat”.

Vi går vidare till hästskötarnas fik. Plaststolar och lite skitiga bord under några träd intill stallområdet och hästarna. En miljö som äkta hästfolk trivs i.

Elsa går med. Det är inte ofta hon får se sin Rolf-Göran nu för tiden.

Du har legat i topp tio i världen många år i sträck och tävlar i princip varje helg, år efter år. Hur orkar du?

– Ska du hålla dig på absolut högsta nivå måste du köra till det yttersta. Nackdelen är att jag inte hinner träffa familj och anhöriga. Jag blir snart inte inbjuden till några kalas. Jag kommer ju ändå inte.

Har du aldrig funderat på att göra något annat?

– När är det varit tungt med skadade hästar har jag tänkt ”vad sjutton håller jag på med”. Men jag är envis och fortsätter ändå. Jag kan inte tänka mig något annat. Det är ett härligt liv att få göra det vi tycker om.

Kan du tänka dig att flytta hem till Sverige?

– Inte så länge jag rider i alla fall.

Medaljer väger tyngst

Och hur länge blir det?

– Så länge jag har bra hästar och kan hålla mig i form. När man märker att man inte tar placeringar längre är det väl dags att sluta.

Du är singel sedan ett par år. Är det en fördel eller nackdel i det liv du lever?

– På ett sätt en fördel. Jag behöver inte tänka att någon sitter hemma och väntar, känner ingen stress över att jag är för mycket borta.

Är det svårt att hålla ihop en familj för tävlingsryttare?

– Ja är man bara hemma två dagar i veckan, ibland ingen, så. Och de dagarna måste man göra allt klart till nästa tävling. Men det där med familj är inget jag funderar över, det kommer som det kommer.

Men kan du släppa loss helt någon gång? När var du till exempel onykter senast?

– Det har jag väl varit en och annan gång. Men jag kan inte komma ihåg när.

Hur är det i ryttarbarerna? Är det mycket festande?

– Det var mycket mer förr. Ryttarna har större ansvar nu, det handlar om så mycket mer pengar och sponsorer. Du måste ha respekt för dom som satsar på dig. Det går inte att försova sig på morgonen på en tävling. Det är bra att det är så.

Vad väger tyngst – medaljer eller pengar?

– Har du aldrig fått en medalj är det viktigt. Och har man fått en vill man ha fler. Men Global Champions Tour är inte helt fel.

ARTIKELN HANDLAR OM

Ridsport