Kowalczyk knockade motståndet i debuten

SPORTBLADET

MORA. Justyna Kowalczyk knockade långloppsvärlden när hon fick ta emot segerkransen i sin Vasaloppsdebut – trots en mardrömsinledning.

I en kilometer fick hon åka utan stav och var ett tag nere bland motionärena.

– Jag var långt, långt efter tjejerna, säger hon.

Justyna Kowalczyk är inte längre världens bästa längdskidåkare. Efter skadebeskymmer har hon inte kunnat konkurrera med de allra starkaste åkarna i världscupen.

32-åringen såg Vasaloppet som ett sätt att bryta nya gränser – vilket hon gjorde när hon tog en överlägsen seger.

– Jag älskar skidor, och det var viktigt för mig med något nytt i huvudet, efter ett mycket svårt år.

– Det här var en av de tuffaste dagarna i mitt liv, men att jag kan prestera på den här nivån är viktigt, säger hon.

"Livrädd"

För en åkare som tidigare åkt max 60 kilometer berättar Kowalczyk att hon var livrädd för den sista milen.

– Jag visste att det skulle bli svårt och tänkte att jag behövde ett stort försprång för att klara det, säger hon.

Men kanske var det den kaosartade starten i Berga by som blev det största utmaningen för Vasaloppsdebutanten, som bröt sin ena stav.

I en kilometer fick hon åka utan och hamnade långt, långt efter.

Kowalczyk var över tre minuter efter ledande Britta Johansson Norgren vid elva kilometer och var nionde dam vid den första kontrollen i Smågan.

Men 32-åringen jobbade sig in i loppet och vann till slut i överlägsen stil – med över fyra minuter.

"Helt klart bättre tränad"

Britta Johansson Norgren kom tvåa för andra året i rad – men kände att hon inte hade mycket att sätta emot segraren, och var ändå nöjd med andraplatsen.

– Hon var starkast i dag. Det är riktigt bra att inte ge upp och komma tillbaka efter den starten, säger hon till Sportbladet.

– Hon har tränat så otroligt mycket under många år och är helt klart bättre tränad än mig. Sedan tycker hon om de här slitförena. Jag tror att det passar henne bättre än om det varit lättfört, då vi som är vana att staka mycket gynnas lite.

Kowalczyk öppnar nu för att köra loppet även nästa säsong.

Efter succén kan hon tänka sig att tipsa andra stjärnor, som Charlotte Kalla och Marit Björgen, att testa.

– Såklart! Men jag tror inte att så många idrottare vill göra livet svårare för sig. I världscupen är det helt annorlunda med serviceteam och kortare lopp. Den sista milen var den jobbigaste i mitt liv, säger hon.

ARTIKELN HANDLAR OM