NBA:s mirakelman

SPORTBLADET

Boykin är kortast - men störst i historien

NEW YORK

Bra jobbat, lillen.

Earl Boykin gratuleras av sina lagkamrater

efter att ha satt NBA-

rekord.

Trots att han är ligans kortaste spelare.

Foto: REkordman 165 centimeter långe Earl Boykins kramas om av sina lagkamrater i Denver Nuggets sedan han satt 15 poäng på övertid mot Seattle Supersonics - nytt rekord.

165 centimeter är att betrakta som ett rent dvärgmått i basketens NBA-liga, där de flesta spelare är kring två meter långa.

Det har Earl Boykin, 29, fått höra hela sitt liv.

- Redan i högstadiet sa de att jag var för kort för att spela. Men jag har alltid trott på att jag kunnat lira, mot vem som helst, säger han.

"Ett dåligt rekord"

Denver Nuggets trodde samma sak och anställde honom som point guard med ett femårskontrakt värt 91 miljoner kronor.

Han har levt upp till förväntingarna genom att snitta på 10,2 poäng under årets säsong.

Och i går natt skrev han in sig i historieböckerna: Boykin blev den spelare som gjort flest poäng under övertid någonsin.

Han gjorde 15 av Nuggets 21 poäng när laget slog Seattle Super Sonics med 116-110.

Men att han slog rekord visste han inte.

- Nej, men det var dags för jag har aldrig spelat bra i Seattle tidigare. Det var ett dåligt rekord som jag ville slå.

Kortheten en fördel

Tränaren Michael Cooper säger till AP att Boykins korthet kan vara en fördel.

- Han är som en skräddare (vattendjuret) på planen. Han skapar mismatcher (övertag på gund av storlek eller fart) och när han får dem har han alltid farten uppe.

Earl Boykin, som är den näst kortaste spelaren i ligan någonsin, förklarar sina framgångar så här:

- Gud gav mig en exeptionell baskettalang och en medvetenhet om spelet. Jag försöker bara göra det mesta av det.

Han anser att det finns många felaktliga fördomar om att korta spelare inte duger.

- Det tog tre, fyra år innan jag ens fick chansen i ligan. Det var det svåraste, att de skulle komma över fördomarna, säger Boykin som "alltid känner att han har något att bevisa".

Inte småpotatis

Men tröttnar på frågor om sin längd gör han inte.

- Nej, det är en komplimang. Folk har trott att spelare som jag är småpotatis. Men numera pratar de om min förmåga och om hur jag spelar.

De är kortast i NBA

och de är längst

Fredrik Virtanen

ARTIKELN HANDLAR OM

Basket