Pim-Pim vidare efter bragdmatch

SPORTBLADET

” Jag hade krampkänning i varje steg”

Melbourne (TT:s utsände)

Han hade kramp i båda benen och kunde knappt röra sig i femte set.

Men med hjälp av 38 serveess haltade Joachim ”Pim-Pim” Johansson sig vidare till fjärde omgången i Australian Open.

– Jag hade krampkänning i nästan varje steg, sade 22-åringen efter seger med 6–3, 3–6, 5–7, 7–6 (7–2), 13–11 mot Feliciano Lopez.

Foto: BRAGDEN I MELBOURNE ”Pim-Pim” Johansson är klar för åttondelsfinal efter en bragdmatch mot Feliciano Lopez.

Klockan började närma sig ett på natten i Melbourne när Pim-Pim kom till presskonferensen för att berätta om viljans kamp mot tröttheten och smärtan. Om hur han hittade ett sätt att vinna utan att kunna springa, när krampen gjorde honom oförmögen att ta ett riktigt löpsteg.

– Jag tänkte aldrig på att ge upp, med mitt spel var det bara att gå för varje boll.

Det började med att det högg till i baksidan av låret i mitten av fjärde set. Tröttheten spred sig och snart hade han krampkänning i båda benen.

Lopez, seedad som nummer 24, var bara två bollar från att vinna matchen i fjärde set, men Pim-Pim lyckades hålla liv i matchen genom att vinna i tiebreak.

Servade ofattbart bra

Men i början av femte set såg matchen körd ut för den elfteseedade svensken. Han kunde inte röra sig längre.

Tre gånger kom matchläkaren in och gav honom massage.

– Men det kändes ändå inte bättre.

Svensken haltade, kämpade och slet. Till synes förgäves.

– Jag fick ju knappt in bollen i banan i hans serve. Han trodde nog bara det var en tidsfråga innan han skulle avgöra.

Spanjoren hade hela tiden ledningen, men beväpnad med en av världens bästa servar lyckades Pim-Pim hålla sig kvar i matchen elva gånger i följd.

– Det var tur att jag inte fick kramp när jag servade, annars hade det inte gått.

Svensken skickade ess efter ess förbi en allt mer frustrerade spanjor. Varje gång sjöng den svenska klacken ”That's the way, aha, aha, I like it, aha, aha”, en ramsa Feliciano Lopez måste hata att höra för resten av livet.

– Han har en av världens allra bästa servar. Men ändå tycker jag att han servade helt otroligt i femte set. Ofattbart, suckade Lopez efter matchen.

Lopez piskade själv in 34 serveess. Det räckte ändå inte.

Gjorde dubbelfel

I det 23:e gamet i femte set kom plötsligt möjligheterna för Pim-Pim. Lopez började plötsligt spel serve och volley istället för att bolla ut den orörlige svensken, kanske provocerad av att Pim-Pim ställde sig extra långt bak i banan.

– Att spela serve och volley var väl inte det smartaste han kunde ha gjort. Men han kanske också var trött.

Spanjorens otajmade nätattacker resulterade i fem breakbollar för svensken. Servegenombrottet kom då Lopez gjorde dubbelfel.

När Pim-Pim sedan pangade in serveess nummer 38 var ett idrottsligt hjältedåd fullbordat. Efter nästan fyra timmar spel var det bara en boll som skiljde dem åt. Pim-Pim vann 200 poäng, Lopez 199.

Johansson gjorde vågen tillsammans den svenska klacken efter matchen. De 200 gulklädda sjöng sedan nationalsången när Pim-Pim haltade ut ur arenan.

– Om jag är en hjälte är jag absolut inte ensam. Utan supportrarna hade det aldrig gått.

Möter Agassi

I fjärde omgången, på söndag, ställs nu svensken mot amerikanen Andre Agassi. Den 34-årige tennislegendaren slog landsmannen Taylor Dent i raka set. Amerikanen har ännu inte tappat ett set i årets turnering.

– Jag är glad att det inte var jag som fick spela till 13–11 i femte set, sade åttondeseedade Agassi.

Men Pim-Pim hoppas och tror att han kan återhämta sig i tid.

– De säger att det bara är musklerna som är trötta och det har ingenting med min tidigare lårskada att göra. Om bara kroppen känns okej ska jag förhoppningsvis kunna vinna den matchen också.

Pim-Pim lär i alla fall inte ge upp på förhand.

TT-Sportbladet

ARTIKELN HANDLAR OM

Tennis