Strålande start av Annika Sörenstam

SPORTBLADET

Delar andraplatsen i British Open

Annika Sörenstam ligger bra till för att behålla British Open-titeln och ta sin åttonde LPGA-major.

Världsettan delar andraplatsen på fyra under par i inledningen av årets sista major.

- Om man tittar på hela rundan gick det lite upp och ner, sammanfattar hon första dagen.

Foto: Annika Sörenstam under dagens runda i British Open.

Sörenstam gick ut tidigt, klockan 7.40, och hade därmed fördel av en vindstilla morgon med slösande sol på Sunningdale-banan sydväst om London. Med fyra under par, 68 slag, tog hon med amerikanskan Natalie Gulbis och skotskan Catriona Matthew en delad tätplats som stod sig långt in på eftermiddagen när vinden friskade i.

Men så kom den okända hemmadottern Karen Stupples, född i Dover och rankad 159:a, och slog i kvällningen till med sju under par.

- Det ä r möjligt att slå bra trots den sena eftermiddagstiden, säger en överrumplad Stupples.

- Vinden var lite knepig ibland, men min caddie höll koll på det.

Ingen bogey

Stupples klarade sig helt utan bogeys, och spred ut sina sju birdies jämnt över banan.

Av Sörenstams sju birdies kom fyra på de första nio hålen, de inledande redan på hål två och tre.

- Inte en vindpust och orörda greener, säger världsettan om gryningsspelet, och tillägger leende:

- När man väl kommit ur sängen är det skönt att vara uppe så tidigt. Det handlar bara om att släppa loss och snabbt hitta sin sving.

Den regerande Open-mästarinnan har chansen att komma hem till HP Open på Ullna med en åttonde major i bagaget, något statistiken talar för. Hennes sex segrar i de övriga majorturneringarna har alla kommit i par: US Open 1995-96, Nabisco Championship 2001-02 och LPGA-mästerskapen 2003-04.

Gulbis har inte gjort så mycket väsen av sig de senaste säsongerna, men sågs som ett underbarn när hon blev proffs vid 18 års ålder 2001. Hon håller med om att morgonstund har guld i mun.

- Vi som spelade morgon hade definitivt tur i lottningen.

Fördel gå ut tidigt

Detsamma tycker Carin Koch, utslag strax efter klockan 7 på morgonen.

- Det är ofta en fördel att gå ut tidigt, det blåste ingenting för oss de första 10-15 hålen, säger Koch, som fick sina tre birdies på hål ett, tre och åtta, och slutade på två under par.

- Jag puttade bra. Får jag till det långa spelet lite så känns det bra.

Övriga svenskor i årets sista LPGA-major inledde sämre. Helen Alfredsson, Open-segrarinna 1990, och Maria Hjorth slutade på 73 slag, ett över par.

Linda Wessberg och Cecilia Ekelundh gick runt på två över par, Mikaela Parmlid på +3. Sophie Gustafson, British Open-vinnare år 2000, slutade torsdagen på +5, Åsa Gottmo på +6 och Johanna Westerberg på +11.

Henrik Samuelsson/TT ,

ARTIKELN HANDLAR OM

Golf