Linköping har hittat vinnarstilen

SPORTBLADET

Linköping

I måndags låg Linköping näst sist och det snackades om kris hos de topptippade östgötarna.

Fem dagar senare är man ett av landets hetaste lag.

3-1 mot Luleå fullbordade en skön vecka med tre raka hemmasegrar.

- Det var ganska spänt i laget inför måndagens match mot Mora. Att vi lyckades vinna då var en nyckel inför fortsättningen av veckan. Efter det har vi spelat ut på ett helt annat sätt, tycker landslagsbacken Magnus Johansson.

4-2 mot Mora följdes upp av 6-3 mot Färjestad och 3-1 mot Luleå.

På sex dagar har Linköping förvandlats från ett krislag till ett vinnargäng igen.

- Vi själva har aldrig tyckt att vi är så dåliga som tabellen visat. Man ska tänka på att vi hade spelat färre matcher än de andra lagen och att fyra av våra sex första omgångar var på bortaplan. Därför var det skönt och en stor trygghet att visa att vi är starka hemma.

Faktum är att östgötarna har full pott i sina fem matcher i Cloetta Center den här säsongen.

Men fortfarande inte en enda poäng borta.

- Vi får ta första bortasegern på tisdag mot Frölunda. Det ska bli en rolig uppgift att åka till Scandinavium med ett härligt självförtroende i truppen.

Precis som vanligt när klubbarna drabbar samman var det fysiskt tufft och målsnålt.

Fjolårets första möte slutade 0-0 och när den andra periodpausen började närma sig undrade nog publiken om det var dags för ännu en mållös match.

Både Roman Cechmanek och Tero Leinonen höll hög klass mellan stolparna.

I 36 minuter och 24 sekunder vägrade de att släppa någon puck förbi sig - men sedan tvingades Leinonen att kapitulera.

Luleå kunde inte ta vara på tre power play på raken och i stället vispade amerikanske backen Chris Kelleher in östgötarnas ledningsmål med ett dragskott i numerärt överläge.

- Vi var minst lika bra som Linköping i spel fem mot fem, men alldeles för ineffektiva i power play och så släppte vi ju in alla deras mål i box play, suckar gästernas assisterande tränare Roger Rönnberg.

Både 2-0 (Johan Lindström) och 3-0 (Magnus Johansson) i sista perioden kom nämligen med fler LHC-spelare på banan.

- Vi har pratat mycket om att ha mer folk framför kassen och det var en viktig del att det lossnade i numerärt överläge. Nu har vi jobbat oss in i serien och killarna har gjort det jäkligt bra, tycker tränaren Gunnar Persson.

Backstjärnan Magnus Johansson svarade för två poäng, även en assist, och tillhörde på nytt planens bästa ihop med Niklas Persson.

- Vi börjar hitta rätt i formationerna allt mer och för tillfället känns det riktigt bra, ler han.

Joakim Löwing/TT