Wennerholm: Jag trodde aldrig den lågan skulle slockna

Mats Wennerholm minns vännen och förre Aftonbladet-kollegan Leif-Åke Josefsson

Av: Mats Wennerholm

Publicerad:
Uppdaterad:
Förre Aftonbladet-medarbetaren Leif-Åke ”Josef” Josefsson är död. Han blev 67 år gammal.
Förre Aftonbladet-medarbetaren Leif-Åke ”Josef” Josefsson är död. Han blev 67 år gammal.

Sorgen efter Lasse Sandlin har ännu inte släppt, då nästa tunga besked chockar.

Mångårige krönikören och förre sportchefen Leif-Åke Josefsson har lämnat oss vid 67 års ålder.

Eller ”Josef” som han alltid kallades.

En myt redan under sin livstid, med en nyfikenhet och närvaro som drog honom till världens största händelser.

Ta bara den där rörbomben under OS i Atlanta 1996.

Själv låg jag och sov på hotellrummet då tragedin och dådet skedde.

Leif-Åke Josefsson?

Han var bara ett par kvarter därifrån.

Alltid på språng, alltid först på plats.

Det är bara en dryg månad sedan vi hördes på mailen.

Då var han i spanska Andalusien och avslutade konversationen:

”Kom hit och det blev ett djävla oväder, Gloria, som dödade tretton personer här i närheten.

Lugnare nu.

Sol varje morgon.

Men fan vet vad klimatdjäveln har i bakfickan.

Stannar här till den 2/4 i mina egna pågående klimatexperiment.

Ciao.

Josef”

Då visste han inte om den storm som skulle komma och som tvingade hem de flesta svenskar från Spanien i förtid.

Coronapandemin som stängde ner hans älskade Andalusien.

Fem dagar efter hemkomsten var Josef död.

Det andra dödsfallet som fått sorgen att slita tag i mig på mindre än två veckor.

Ett nytt tomrum som omöjligt går att fylla.

Den 15 mars kom beskedet att mångårige krönikören Lasse Sandlin gått bort.

Och nu Josef.

Två av de mest energiska människor jag träffat, med en livslust och nyfikenhet som höll dem aktiva ända till slutet.

Leif-Åke Josefsson var min första chef på Sportbladet och blev senare krönikör och mångårig USA-korrespondent.

Foto: CHARLIE GUSTAVSSON
Leif-Åke Josefsson delar ut guldbollen till Glenn Hysén 1988.
Foto: BJÖRN LINDAHL
”Josef” intervjuar tennislegendaren Björn Borg.
Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM
Leif-Åke Josefsson träffade på Diego Maradona 1994.

Gjorde NHL-hockeyn stor i Sverige

Han var en av dem som gjorde NHL-hockeyn stor här hemma med sina rapporter och kärlek till sporten. Innan han åkte över hade NHL en undanskymd plats på sportsidorna, men han väckte nyfikenheten för världens bästa hockeyliga och han följde varenda svensk som kom över.

Och han gav mig en rivstart som sportjournalist när han skickade mig på både mitt livs första hockey-VM och historiens första friidrotts-VM i Helsingfors mitt första hela år på sportredaktionen 1983.

För att inte tala om att jag fick följa dåtidens största.

– Kan du inte åka ner och bevaka Stenmark, frågade Josef en januaridag.

– Absolut. Hur längre då, frågade jag.

– Sex veckor.

Så var det på den tiden. Ingemar Stenmark skulle bevakas och skrivas om varenda dag, oavsett om han tävlade eller inte.

Han låg Josef varmt om hjärtat.

Han hade ju själv fått sitt genombrott genom att bevaka Stenmark de första, tumultartade åren då skidsensationen från Tärnaby fick Sverige att stanna. Josef kunde varenda historia från de där inledande åren, varenda Stenmark-replik som blivit klassisk och ännu fler som aldrig blev det.

Sedan rullade det bara på, som det alltid gjorde kring Leif-Åke Josefsson.

Full fart framåt. Det fanns inget annat läge.

Och han hängde med, läste, begrundade och hörde av sig även när han gått i pension.

Anledningen till att han mailade den här gången var att han ville visa sitt gillande för något jag skrivit om dopning.

Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM
Leif-Åke Josefsson på plats på OS i Atlanta 1996
Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM
”Josef” delar ut Rockbjörnen till Mariah Carey.

Var först på plats – som alltid

Han var ju själv på plats i OS i Seoul 1988 när den största dopningsskandalen någonsin briserade mitt under spelen, när det avslöjades att kanadensiska sprintstjärnan Ben Johnson varit dopad.

Det var ett läge då Josef alltid var som bäst.

Han var den förste som fick en exklusiv intervju med sprintdrottningen Florence Griffith-Joyner, då han på något sätt tog sig in i de aktivas matsal, fångade ”Flojo” vid lunchbrickan och lämnade övriga världspressen bakom sig.

Först på plats – som alltid.

Han hade en låga som brann dygnets alla 24 timmar. Hände något som var värt att skriva hem om var han alltid där, alltid i frontlinjen.

Jag trodde aldrig den lågan skulle slockna.

Men döden hann ikapp även Leif-Åke Josefsson till slut.

Och världen har plötsligt blivit ännu dystrare.

Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM
”Josef” tillsammans med Pelé under VM 1994.
Foto: PETER KJELLERÅS
Leif-Åke Josefsson träffar förre statsministern Göran Persson.
Publicerad:

LÄS VIDARE