”Kastar man sten så kommer bulldozern”

Petter Northug avbryter sin ”bojkott”

SPORTBLADET

VAL SENALES. Petter Northug gick in i radioskugga och planerade att nobba media.

Men efter mycket tjat – och ännu mer flax – fick Sportbladet den norske stjärnan att ändra sig.

– Ni har ju åkt så långt…, säger han, och berättar sedan om sina planer inför den kommande säsongen, om OS-drömmen, dopningstester – och ordkriget med Calle Halfvarsson.

Foto: PONTUS ORRE

Petter Northug håller på att slå rekord.

Den norske stjärnan och rubrikmakaren är mitt inne i ett 32 dagar långt höghöjdsläger. Hans längsta någonsin i karriären. Inför hans viktigaste säsong i karriären.

Därför har han också medvetet gått in i radioskugga och undvikit intervjuer.

Inför Sportbladets avresa till de italienska alperna gör vi ett försök. Vi är ute i god tid, men beskedet är tydligt:

– Han gör inga intervjuer, säger Northugs manager Are Sörum Langås.

Inga alls?

– Nej, inga intervjuavtal i alla fal.

Okej… Inte ens med norska medier?

– Nej.

Räddas – av Wifi

Väl på plats i Val Senales glaciär, på 3 000 meters höjd, ser vi heller inte skymten av någon Petter Northug. Charlotte Kalla är där, Anna Haag är där. Finska, kroatiska och italienska åkare är där. Till och med flera av Northugs norska kollegor är där och tränar. Men 31-åringen själv lyser med sin frånvaro.

Tills vi kommer ner på marknivå.

Då hittar vi en minst sagt tydlig ledtråd – nämligen Petter Northugs egna trådlösa Wifi-nätverk.

Till slut klampar huvudpersonen själv in på hotellet, och några minuter senare ställer han upp på sin första intervju på snart en månad.

– Ni har ju åkt hela vägen från Sverige till Val Senales. Då ställer jag så klart upp. Men jag gör nästan inga intervjuer alls nu. De blir kanske en eller två. Jag lägger min tid och mitt fokus på träningen i stället. Cirkusen kommer när säsongen börjar.

Du har ju varit här ganska många dagar redan. Hur många är du uppe i nu?

– Det här är 25:e dagen på hög höjd. Jag har varit här i Val Senales i snart två veckor, innan dess var jag i Livigno och Stelvio.

Hur många intervjuer har du gjort?

– En. Den jag håller på med nu.

Det här är första och enda?

– Jag har lovat att göra en i morgon också. Så två intervjuer på 32 dagar. Det får räcka.

Foto: PONTUS ORRE
Northug med Sportbladets Andreas Käck.

Gör du med en norsk tidning i morgon?

– Ja, så det blir en norsk och en svensk. Då har jag fördelat det bra, säger Northug.

Dopningstestad

Förra året fick han ett bakslag av sin höghöjdsträning. Han blev ”övertränad” och hamnade i en djup formsvacka.

Vad talar för att det blir bättre nu?

– Jag är mer försiktig. Förra året var jag i bra form när jag kom hit, men när jag kom hem till Norge insåg jag att jag hade kört för hårt. Jag bromsar lite mer den här gången.

Petter Northug trivs i Val Senales. Hittills har han haft lugn och ro – och bra väder.

– Ja, tills ni kom hit. Då blev det mulet och blåsigt, säger han och flinar.

Och det där med lugn och ro förändrades också lite under söndagen. Då fick Northug en påhälsning från kontrollanter som gjorde ett så kallat oannonserat dopningstest.

– Ja, de kom och testade mig tidigare i dag. Jag tipsade dem om att testa andra också…

Vilka tipsade du om?

– Haha, jag skojar bara. Jag tipsade ingen.

Men det vara bara dig de testade?

– Jag vet inte. De får inte avslöja vilka de testar. Men jag räknar med att de testar fler. Ju fler desto bättre, säger Northug.

”Kommer en bulldozer”

Den här säsongen blir oerhört viktig för honom. Efter misslyckandet i fjol känner han extra press – speciellt eftersom OS lurar runt hörnet.

– För oss i den norska truppen är det väldigt viktigt att visa form tidigt, före jul. Ska man säkra en plats i OS måste man prestera. Gör man inte det är det ”bye bye”.

Känns det som en ödessäsong för dig? Att du måste visa vad du går för?

– Ja, men det triggar mig också. Jag måste vara skärpt och fokuserad – och jag är bäst under press.

Om inte annat sätter du väl lite press på dig själv? Det har ju varit mycket snack mellan dig och Calle Halfvarsson redan nu, fast säsongen inte ens börjat?

– Ja, det brukar bli så…Vi har mött varandra på försäsongen i somras, nu blir det ännu viktigare när vintern kommer.

Är du säker på att du är bättre än Calle just nu?

– Just nu vet jag inte, men i OS ska jag vara bättre än Calle.

Varför blir det så mycket snack mellan er?

– Vi är ju rivaler. Vi har mötts i flera täta dueller, inte minst i stafetterna mellan Norge och Sverige. Då blir man automatiskt rivaler. Och det är ju bra för intresset, för sporten. Jag hoppas vi får nya dueller i vinter.

Du har varit rätt hård mot Calle också, sagt att han ”förstört för Sverige” och så där. Varför är du så hård?

– Nu var det ju inte jag som började. Jag fick höra av Calle att jag ödslar tid på saker som stjäl fokus från skidåkningen. Och om någon börjar kasta sten så får man räkna med att det kommer en ”bulldozer” tillbaka…

Men i slutändan är det skidåkningen som ska tala?

– Ja, så är det. Och just den här säsongen handlar det i slutändan om vem som är bäst i OS.

Känner du dig redo för säsongen?

– Ja.

Känner du dig stark?

– Jag känner mig stark och redo. Jag ser fram emot att möta mina rivaler, säger Petter Northug.

Så avgörs skidorna i OS 2018 00:16