Flinck: Merci! Vive la France! Allez les Bleus!

Foto: REUTERS
SPORTBLADET

ZAGREB. Vive la France!

Leve mellanrundan!

Leve inbördes möten!

Leve medhavda poäng!

Jag satt på Hotel Panorama här i Zagreb och såg Frankrike spela sista matchen i EM:s mellanrunda på teven och väntade på ett jubel från det svenska samlingsrummet.

Det kom när Frankrike vunnit och säkrat en svensk EM-semifinalplats.

Det har gått drygt tre år sedan dess.

Då var det damerna som jublade och tackade fransyskorna efter att de besegrat Nederländerna.

På onsdagskvällen upprepades historien med en nästan kuslig exakthet även om Blågult satt i matsalen i stället och det var Kroatien som ett franskt landslag, på ett mycket imponerande sätt, besegrade när man skickade Sverige vidare till EM-semifinal.

Tacka det omdebatterade EM-formatet

Inför mellanrundan konstaterade vi att Sverige riskerade att bli det första laget i EM-historien som inte gick till semifinal på åtta poäng.

Nu blev man i stället det första laget i EM-historien som gått till semifinal trots tre förluster på sex matcher.

Det är förstås inget annat än maximal jackpott.

Det ska Sverige förstås tacka les Experts, som det franska landslaget kallas för på hemmaplan, för men också det så omdebatterade och kritiserade spelformatet.

Är Blågult förtjänt av den här semifinalplatsen?

Det kan kanske diskutera efter insatsen mot Norge.

Men matematiken, tabellen och verkligenheten säger det och då är det så.

Usla kantprocenten

Björgvin Gunnarsson.

Vincent Gerard.

Torbjörn Bergerud.

Med all respekt, men de är inga världsmålvakter.

Men Sverige har gjort dem till detta och det har gett tre förluster och höll på att kosta en semifinalplats.

Sverige bommade på nytt massor av 100-procentiga lägen mot Norge.

Vi kan till exempel ta kantskotten där Sverige nu är nere på 42 procent, efter att missat tio(!) av tio(!!) avslut mot Norge enligt den officiella statistiken. Det kan jämföras med de 74 procent man hade i VM.

Då är det svårt att vinna den där målvaktsmatchen som jag tjatat så mycket om i den här spalten.

Saknade faktiskt Jakobsson

Det var egentligen bara Simon Jeppsson, som trivdes mot det defensiva norska försvaret, som fick ett övertag på Bergerud.

Sverige fick inte till något tryck i andrafasen när man oftast bytte två, ibland tre, spelare anfall/försvar.

Jim Gottfridsson var efter en rätt tung start briljant i andra halvlek tills han fick tveksamt rött kort efter att sänkt Sander Sagosen.

Men den andra av Sveriges två viktigaste spelare, Albin Lagergren, hade en tung kväll. När han inte plockades ner av det norska, lågt stående försvaret så bommade han osedvanligt mycket när han väl kom igenom.

Johan Jakobsson hade ett tungt mästerskap tills han fick åka hem i går med en befarad hjärnskakning. Men det var inte utan att man satt och längtade lite efter Jakobsson, eller i varje fall en vänsterhänt skytt, som kunde avlasta Lagergren mot just det här försvaret. Vi minns ju hur Jakobsson bombade sönder Norge i en av matcherna före VM i fjol.

Stoppade norska stjärnduon

Men allt var inte ett mörker förstås: Sander Sagosen gjorde nog sin svagaste match i turneringen och det ska det svenska försvaret (med Lagergren som viktig pjäs) ha en stor del i. Man höll också nere EM:s skyttekung Kristian Björnsen på två mål.

Och bara Kroatien hade hållit nere Norge på under 30 mål i EM.

Man måste också kunna se det som ett styrkebesked att Sverige står i en semifinal när så mycket inte har stämt i så många matcher och man egentligen bara har gjort en riktigt bra prestation (mot Kroatien).

Det var visserligen Frankrike som lät bilan falla i går men det var framför allt den svenska segern i Split som såg till att Kroatien, på sin egen hemmaplan, missade spelet om medaljerna efter sju raka semifinaler i EM.

Med det här spelformatet gäller det att vinna (och förlora) rätt matcher. Här har Sverige tagit det till sin spets.

Måste vinna slaget om Norden

Inför den svenska EM-premiären mot Island skrev jag ”vinner man slaget om Norden är man i EM-final” och hoppades att Sveriges semifinaldröm skulle leva in till den sista omgången i mellanrundan.

Då trodde jag att det skulle krävas en seger mot Norge för att sedan nå en semifinal mot Danmark.

Det gjorde det inte. Men Sverige står ändå i en semifinal mot Danmark på fredag.

Den kommer att vi hinna skriva spaltkilometer om innan dess.

Men vi kan redan nu konstatera att Sverige inte går in i den som favoriter – och att man måste sätta dit många, många fler frilägen om den här osannolika resan ska fortsätta till final.

Seminfinalen Sverige–Danmark spelas på fredag kl 20.30

Lista: De har gjort flest landskamper för Sverige 00:45
ARTIKELN HANDLAR OM