Mikael Tillströms tenniskarriär över

SPORTBLADET

Skador sätter stopp för spel

På måndagen inleddes Swedish Open.

Samtidigt har en svensk tenniskarriär definitivt tagit slut.

Skador tvingar Mikael Tillström, 30, att sluta med tennisen.

- Det är klart att det känns vemodigt, men samtidigt orkar jag inte hålla på så här, säger han till TT.

Tillström slutar.

Få har försökt så mycket som Mikael Tillström. Åtskilliga timmar har ägnats åt att hitta en metod för att bli helt frisk igen.

Men nu tvingas han ge upp.

- För ett år sedan var tanken att jag skulle göra comeback i Båstad men det gick inte. Trots att det nu gått ett år så har det inte blivit speciellt mycket bättre.

Början på det som skulle betyda slutet på tenniskarriären kom för nästan två år sedan.

Mikael Tillström nådde kvartsfinalen i ATP-turneringen i Toulouse men under svåra smärtor. Efter att han röntgats visade det sig att svensken spelat en längre tid med en spräckt kota och punkterad disk.

Förutom förra året i Båstad hoppades Tillström så sent som i våras på en comeback då han åkte ned till Monte Carlo för att träna med bland annat med Thomas Enqvist.

Trist slut

Då var förhoppningen att vara tillbaka till Franska mästerskapen, och ett av de stora målen var just Swedish Open och Båstad.

Så blev det inte nu.

- Visst känns det extra när jag går förbi en tennisbana. Det här är ju inte ett slut som jag själv fått bestämma.

När han blickar tillbaka på tenniskarriären finns där ett par givna höjdpunkter.

Turneringssegern i indiska Chennai 1997 eller när han klättrade upp till sin högsta placering någonsin på ATP-rankingen (39:e plats i oktober 1996).

Men framför allt nådde han framgångar i dubbel där det blev åtta titlar och ytterligare fyra finalförluster.

- Höjdpunkter är ju också Davis Cup 1997 och 1998 även om jag inte spelade i finalerna.

Vill arbeta med tennis

Tenniskarriären tillhör nu det förflutna - men även framtiden kommer att präglas av sporten.

- Jag skulle vilja fortsätta jobba inom tennisen. Tillsammans med Jan Apell har jag planer på att starta en tenniscamp i Göteborg för 12-13-åringar. Tanken är att vi ska leda en utbildning och bidra med sådant vi inte visste innan vi blev proffs men lärde oss under vägen.

Till helgen kommer han till Båstad - men den här gången blir det som åskådare och inte som spelare.

TT

ARTIKELN HANDLAR OM

Tennis