”Det största som har hänt beachvolleyn”

SPORTBLADET

Beachvolleyn växer så det knakar i världen.

Sportbladet kan avslöja att proffstouren nu kommer till Åland.

- Det största som har hänt beachvolleyn på våra breddgrader, säger svenske stjärnan Simon Dahl.

Beachvolleyn fick sitt stora genombrott med debuten i OS 1996.

Nu är den större än någonsin med en world tour som redan avgörs i 30 städer på fem kontinenter.

Men Sverige och Finland har varit en blind fläck - tills nu.

Spelas i augusti

I dag, vid en presskonferens på Åland, presenteras nämligen PAF Open som kommer att spelas på ön mellan Sverige och Finland den 14-19 augusti nästa år.

- Detta är det största som hänt beachvolleyn på våra breddgrader, säger Simon Dahl.

Turneringen på Åland innebär också att Dahl och nye partnern Steve Gunnarsson får "hemmafavör" i sin jakt på viktiga tourpoäng för att kvala in till OS 2008.

- Under mina år i världseliten har jag sett med egna ögon hur viktigt det är för utvecklingen av sporten att ha en world tour-tävling på hemmaplan, säger Dahl.

Ett stort lyft

Svenska volleybollförbundets generalsekreterare Bengt Wicksell:

- Detta innebär ett verkligt lyft för svensk volleyboll.

Totalt kommer 64 (32 herr och 32 dam) av världens absolut bästa beachvolleypar till Åland i augusti.

- Vi hoppas också att detta ökar intresset ännu mer för Åland som turistmål, säger turneringsdirektören Mikael Larsson.

Johan Flinck