”Jag är det bästa som hänt MMA sedan UFC”

Av: Mattias Karlsson

Publicerad:
Uppdaterad:
Anton Turkalj.
Foto: MATHIAS BERGELD / BILDBYRÅN
Anton Turkalj.

Anton Turkalj sticker ut i den kaxiga MMA-världen.

Den 24-årige obesegrade stjärnskottet från Göteborg är frispråkigare än alla andra.

– Jag kommer att bli större än Zlatan, jag känner mig odödlig, säger han.

LÄS VIDARE

Sportbladet sänder MMA-galan Brave 37 från Clarion Sign i Stockholm på lördagskvällen.

I en av två huvudmatcher får vi se Anton Turkalj som anses vara ett stort framtidsnamn och en blivande stjärna i UFC.

Det var tänkt att han skulle möta italienaren Riccardo Nosiglia som var aktuell för UFC vid en vinst.

– Det är väldigt många som har tackat nej, fyra eller fem stycken. Alla är rädda för mig, säger Anton Turkalj.

Det låter som att det hade kunnat bli en bra match mot Riccardo Nosiglia?

– Ja, han fegade ut eftersom han vill till UFC, det var tur för honom och han ska vara glad för det besparar honom skador. Brave har ringt runt hela Europa dag och natt, det är så fånigt när alla försöker att vara tuffa och pratar om att de vill mötas var och när som helst. Plötsligt har alla lite ont någonstans.

Utklädd till Darth Vader

Arrangören har nu klart att greken Athanasios Herkeletzis flygs in som motståndare i lätt tungvikt, 41-åringen har ett record på 3–1 i matcher och gör comeback i buren efter mer än fyra års frånvaro.

– Nu får jag möta en gammal gubbe men all respekt till honom som kommer hit, bara han gör bra gyros till mig efter matchen. Usch, usch – det gäller att det finns ambulanspersonal på plats, jag kommer att vinna så lätt utan att bli svettig och bjuda på show, säger Anton Turkalj.

De rappa korta kommentarerna kommer snabbt hela tiden utan eftertanke eller dröjsmål.

Anton Turkalj är känd för sitt sätt att snacka och bjuda på sig själv runt matcherna.

På en gala i London kom han in utklädd till Darth Vader och till Star Wars-musik i högtalarna.

– Det här är showbusiness där folk kommer och betalar för att se mig, jag vill göra något mer än att bara säga att jag ska vinna och att jag är bäst som de andra. Jag har alltid tuggat och snackat skit, och jag vill inte bara vinna utan jag bill vinna snyggt, säger Anton Turkalj.

Du känner dig kaxigare och mer kontroversiell än alla andra?

– Ja, jag är inte som andra och föddes till champ. Jag är ett djur och ett monster.

Foto: Spada / TT NYHETSBYRÅN
Zlatan Ibrahimovic.

Tränat mot Mauler

Många experter pratar om att han har en framtid i UFC, svenske MMA-legendaren Alexander ”The Mauler” Gustafsson har sagt att Anton Turkalj är nästa stora svensk inom den världsledande organisationen.

– Jag kan vara där efter lördagens match, det handlar mycket om tillfälle, tid och plats. Helt klart kommer jag att vara där inom ett år och jag kommer dit för att vinna mästartitlar. Jag är det bästa som hänt MMA sedan UFC, jag känner mig odödlig och kommer att bli större än Zlatan och Mauler även om jag inte är där ännu. Zlatan hade inte varit något utan sitt självförtroende, det är samma med mig, säger Anton Turkalj.

Det var Mauler som fick honom intresserad av MMA, han såg en match på tv och undrade vad det var för något.

I december fick han möta sin idol och förebild i en grapplingmatch i Göteborg.

– Det kändes overkligt och obeskrivligt för mig, det var en en stor ära. Jag har ju tränat med honom också – han är otroligt hjälpsam och som en mentor för mig, han tar hand om mig. Alex var först och vi i nästa generation följer honom. Jag har väldigt stor repsekt för honom och högaktar honom mycket, men jag vill bli ännu större och vinna bälten, säger Anton Turkalj.

Vann på 35 sekunder

Tidigare har Anton Turkalj hållit på med många olika sporter som fotboll, handboll, friidrott, badminton, med mera.

– Det jag gillar med MMA är att få svettas och blödas, det är så mycket adrenalin att gå in i en fajt man mot man. Jag gillar att träna hårt, samtidigt som det är så kärleksfullt och mycket teambuilding, säger Anton Turkalj.

Som amatör har han två SM-guld, EM-guld, EM-silver och VM-brons.

Som proffs har han nu ett record på 4–0 i matcher, proffsdebuten mot rumänen Marius Pislariu var över på 35 sekunder.

– Han var hemmafavorit och skulle möta mig som var en debutant från Göteborg. Jag bara sprang in och körde ett flying knee på honom, den satt i bröstkorgen och det blev succé, säger Anton Turkalj.

Polare med Chimaev

Han bor tillsammans med pappa Fabian Turkalj i en liten lägenhet vid Heden i centrala Göteborg, pappa ser han som sin huvudsponsor och stora hjälp i karriären.

– Jag kommer att hålla på med det här några år, vinna bälten och tjäna pengar. Sedan kommer jag att ligga på en strand och dricka pina colada, säger Anton Turkalj.

Polaren och träningspartnern Khamzat Chimaev fick UFC-kontrakt i början av juli och har gjort stor succé.

De tre kommande lördagarna sänder Sportbladet Brave 37, Brave 38 och Brave 39.

MMA-galorna arrangeras 1 augusti, 8 augusti och 15 augusti klockan 16.00–23.00 i centrala Stockholm.

Brave 37 på lördag har 14 matcher, varav åtta av dem är proffsmatcher.

Brave och Bulldog Fight Night gör de tre galorna i en samproduktion.

Galorna sänds på Sportbladet för de som är med i Aftonbladet Plus.

Publicerad: