Muhammad Ali

Muhammad Ali 70 år

avJonathan Ekeliw

Boxningslegendaren & citat- maskinen hyllas världen över

1 av 20 | Foto: AP
Fantomslaget Första gången Cassius Clay och Sonny Liston möttes var 1964. Det var efter den segern som Clay ropade de numera klassiska ”I'm the greatest!” och ”I shook up the world!” Ett år senare möttes de igen, och däremellan hade Clay meddelat att han var muslim och fått namnet Muhammad Ali. Den här gången knockades Liston redan i första ronden. Slutet på matchen är omdiskuterat. De som satt ringside såg aldrig slaget som sänkte Liston och inte ens Ali var säker på att han hade träffat. Slaget döptes till ”The Phantom Punch.” Senare granskningar visade att Ali visst träffade.

Han är en av idrottsvärldens största profiler genom tiderna.

I dag fyller Muhammad Ali 70 år.

– Han gav miljontals människor framtidstro. Hav var en unik idrottsman, säger USA:s före detta president Bill Clinton.

Det har gått drygt 30 år sedan Muhammad Ali lade boxningshandskarna på hyllan. Nu lever han ett tillbakadraget liv – svårt sargad av Parkinsons sjukdom – och visar sig sällan offentligt.

Men det gör inte att idrottsvärlden har glömt bort en av sina största profiler genom tiderna.

Gratulationerna strömmar in till boxningslegendaren, som i dag fyller 70 år. Bill Clinton, USA:s förre president, sällar sig till hyllningskören.

”Gjorde sporten meningsfull”

– Folk hade börjat ta avstånd från boxning i USA under 40- och 50-talet. Sedan kom Muhammad Ali. Han såg ut som en ballerina i ringen och fick folk att förstå boxningen som sport. Han gjorde den spännande och meningsfull, säger Clinton till BBC, och understryker även stjärnans politiska betydelse, att han banade vägen för nationens första mörkhyade president, Barack Obama.

– Muhammad Ali gav miljontals människor framtidstro. Hav var en unik idrottsman.

1960 debuterade Ali, då vid namn Cassius Clay, som professionell boxare efter att ha vunnit OS-guld i Rom. Efter flera dominanta år konverterade han till islam i mitten av 60-talet, bytte namn – och blev ännu mer överlägsen.

Ali, som även gjorde sig känd som en stor citatmaskin och provokatör, besegrade tungviktare efter tungviktare och försvarade sin mästartitel gång på gång. Men plötsligt fick han inte boxas längre. 1967 stängdes han av efter ha vägrat sin militärtjänst i Vietnamn och återkom inte till ringen förrän tre år senare, 1970, då en ny storhetstid inleddes.

Rivalen: ”Han är en hjälte”

Efter klassiska uppgörelser som ”Rumble in the Jungle” mot George Foreman och ”The Thrilla in Manilla” mot Joe Frazier, erhöll Ali mästartiteln i tungvikt under stora delar av 70-talet och var sin tids verkliga superstjärna, alla kategorier.

– Det borde instiftas en Muhammad Ali-dag i USA, för han kommer att gå till historien som en av det här landets verkliga hjältar, säger rivalen Foreman.

Fem ”födelsedagsfester” är inplanerade under de kommande två månaderna i Alis hemstad Louisville, Kentucky. Det första, privata firandet hölls redan i lördags, då 350 personer fick se huvudpersonen vinka från en balkong – men inte säga ett ord.

I december fördes Ali akut till sjukhus efter att ha tappat medvetandet, och hans omgivning fruktar att den långa kampen mot Parkinsons sjukdom snart kan vara förlorad.

ARTIKELN HANDLAR OM

Boxning