”Jag är ganska målkåt”

SPORTBLADET

Sveriges nya VM-vapen: Ulrika Ågrens linjespel

Foto: NILS JAKOBSSON/BILDBYRÅN
laddad Ulrika Ågrens speciella linjespel ska bli Blågults VM-vapen. ”Hon tillför vårt linjespel en ny dimension”, säger förbunds­kapen Per Johansson.

SAO BERNARDO DO CAMPO. Hon jämförs med världens främsta och är Sveriges nya VM-vapen.

– Jag är ganska målkåt, säger Ulrika Ågren.

Men den svenske legendaren tycker att hon ”gör allting fel”.

En svensk linjespelare i landslaget ska vara stor och stark och bra på att spärra bort försvararna för att sätta skyttarna i läge.

Så har det varit – både i herr- och damlandslaget i många år: Robert Arrhenius, Mattias Gustafsson, Johanna Wiberg, Tina Flognman...

Men med Ulrika Ågren, 24, är det annorlunda.

– Hon tillför vårt linjespel en ny dimension, säger förbundskapten Per Johansson.

Vad menar han med det, Ulrika?

– Jag tror han menar att jag är en mittsexa som löper mycket. Och så är jag ganska målkåt (skratt). Jag söker bollen väldigt mycket.

Johansson jämför hennes spelstil med norskan Heidi Lökes, odiskutabelt världens bästa linjespelare.

– Suga åt mig bollar på en liten yta är min styrka.

”Helt fantastikst”

Ågren har haft rena raketkarriären senaste 1,5 åren.

Hon bänkades i Sävehof förrförra säsongen, ombads lämna klubben förra sommaren, tog chansen i danska Esbjerg, gjorde omedelbar succé, röstades fram till bästa mittsexan i ligan av spelarna själva i våras och fick debutera i landslaget.

Nu står hon inför sitt första mästerskap:

– Helt fantastiskt. Det här är sådant man drömmer om som liten och aldrig tror ska bli sant.

Vi sitter på VM-hotellet Liau Park Plaza i den 25-gradiga värmen i Sao Bernardo do Campo – en liten nätt förstad på 800 000 invånare till 11-miljonersstaden Sao Paulo. VM:s grupp D avgörs i denna industristad som på 1950- och 60-talen blev ”Brasiliens Detroit” när biltillverkningen började blomstra.

Hur är det möjligt med en sådan raketutveckling som du haft?

– Du kan vara svinbra på att fånga bollar men får du aldrig några passningar så får ju ingen reda på det.

I Esbjerg har vi många niometersspelare som är bra på det, säger 24-åringen som häromdagen dock skrev på ett treårskontrakt från sommaren med toppklubben Randers.

”Gör allt fel”

Och i landslaget har det blivit mer fokus på att få avslut på linjespelarna sedan Ågren kom med.

Till sin hjälp har Ågren gamle Bengan Boy-legendaren Thomas Sivertsson, ny specialtränare på positionen i Blågult.

Hon skickar klipp från sina matcher med Esbjerg till Sivertsson som analyserar och ger feedback.

– Han tycker att jag är en väldigt märklig linjespelare (skratt). Han tycker att jag gör allting fel men får in bollen i mål ändå: ”du hoppar fel och du håller din arm fel.”

Försöker han ändra på dig?

– Nja, en del försöker han ändra – till det bättre förstås. Men han låter mig spela mitt spel också.

ARTIKELN HANDLAR OM

Handboll