”Ett fysiskt monster”

SPORTBLADET

Medaljhoppet Lassi Karonen har Sveriges största lungor

1 av 3 | Foto: PÅ VÄG MOT OS-SUCCé I går blev Lassi Karonen tvåa i sitt kvartsfinalheat, knappt slagen av guldfavoriten Mahe Drysdale, Nya Zeeland. Nu hoppas och tror vi på OS-medalj på lördag morgon.

PEKING. Jag mötte Lassi, och jag såg att storhet fanns.

Här får ni också möta Lassi – vårt nya medaljhopp.

– Han är ett fysiskt monster, säger kompisen och gamle VM-roddaren Tobias Wallerius.

Han upptäcktes redan 1994, som 18-åring i Brudpiga-båten i kyrkrodden på Siljan.

Scouten var Per ”Pliggen” Anderson, OS-roddare i Barcelona 1992, som satt i samma båt.

Men det skulle dröja ytterligare nio år och en SM-seger i roddmaskin 2002 innan Lassi Karonen gav rodden en ärlig chans.

– Då hade jag gett upp hoppet om honom för länge sedan. Men så hamnade vi båda två i Uppsala, han testade det där med roddmaskin och ringde mig och sa att han ville prova på rodd, berättar ”Pliggen”.

Men sedan gick det snabbt för Lassi, yngst av fyra bröder med svensk mamma och finsk pappa (han har det finska lejonet intatuerat på vänsteraxeln).

Plocka fram det galna

2004 blev han femma i en världscuptävling och OS-kvalade och var en plats i från att få åka till Aten. I VM 2005 slutade han åtta, 2006 sjua och 2007 sexa. I världscupen i Luzern i år blev han trea i konkurrens med alla de bästa.

Sex år efter att elitsatsningen inleddes pressar 32-åringen guldfavoriten Mahe Drysdale från Nya Zeeland ända in på mållinjen i OS-kvartsfinalen i singelsculler på Shunyi-stadion.

– Jag ville bjuda till lite, säger Karonen.

Byggnadsingenjören från Leksand framstår allt mer som ett av våra stora medaljhopp i Peking. Och han har mer att ta av.

– Nu ska jag plocka fram det galna på slutet.

Hur blir man ”galen” i ett upplopp i rodd?

– Man tänker fula ord inne i huvudet och tar i för allt vad årorna håller.

Men de där fula orden stannar i huvudet.

– Man har fullt sjå med att andas.

Högsta syrevärdet

Fast det är svårt, väldigt svårt, att föreställa sig en galen Lassi Karonen där han står som den trygga dalkarl han är, med ett ständigt leende på läpparna, och svarar på våra frågor.

Nej, det är snarare fysiken än psyket man slås av när man möter 196 centimeter och 105 kilo Karonen.

Eller som Tobias Wallerius, gammal VM-roddare som haft några tuffa dueller med Karonen på SM, säger:

– Han är ett fysiskt monster.

Det där håller vetenskapsmännen på Idrottscentrum på Bosön säkert med om. För i tester på Bosön har Karonen haft en syreupptagningsförmåga på fantastiska 7,2 liter syre per minut.

Det är det högst uppmätta i Sverige och Lassi går numera under smeknamnet ”sjuan” på Bosöns labb.

– Det är kul att ha ett sånt rekord, det har ju stått lite varstans och folk kommer ihåg det.

Tror på medalj

Hur känns de jättelika lungorna när du tagit ut dig helt?

– Det är en svidande känsla. Det känns som om man vänt ut och in på lungorna, låtit dem torka i luften och sedan tryckt tillbaka dem i bröstkorgen.

Men ett par superlungor gör ingen roddare.

Men så har också Karonen enligt ”Pliggen” en ...

– ...extremt hög mjölksyretålighet, mycket av den långsamma muskelfibertypen som passar för rodd och långa armar som ger en stor hävstångseffekt.

Sammanfattningsvis:

– Hans kropp är som gjord för rodd.

I morgon ska Karonen fortsätta gå på hårt i semifinalen.

– Lassi behöver tuffa lopp för att komma i form, säger ”Pliggen”.

Och 9.50 på lördagmorgon avgörs roddfinalerna.

– Kalla mig medaljhopp om ni vill det för jag vet att jag har chansen till medalj.

ARTIKELN HANDLAR OM

Sommar-OS