”Jag kör ifrån alla – i allt”

SPORTBLADET

Vår mest okände stjärna om festerna med Schumi, drömmarna om Nascar – och snabba ismaskiner...

Racestjärnan Mattias Ekström, 29, är en av Sveriges största och samtidigt mest okända stjärnor.

Exklusivt för Sportbladet berättar han om efterfester med Michael Schumacher, hur det är att tanka i Tyskland och ismaskiner.

– Jag är egentligen nykterist, men när ”Schumi” bjuder så dricker man...

Foto: Ekström försöker göra en ”Schumi” och ta över en taxibil, men får nobben av chauffören Zozic.

2007 har varit en enda framgångssaga för Mattias Ekström. För andra året vann han Deutsche Tourenwagen Masters (DTM) och för andra året i rad vann han Race of Champions på Wembley.

I drömfinalen slog han tyske F1-legenden Michael Schumacher.

– Alla vill ju slå Schumi. Han har ju knappt förlorat när alla kör med samma grejer.

Hur kände du när det var Schumacher du fick möta?

– Jag såg min chans när jag fick reda på att det var Schumacher jag skulle möta, det är nu eller aldrig, säger Ekström.

Hur var finalen då?

– I det första heatet körde jag ifrån honom, i det andra körde han ifrån mig. Inför det avgörande ville han byta bil. Jag sa bara ”jag gör precis som du vill”. Tog hans bil och tänkte ”eat my dust”, sen körde jag ifrån honom. Känns skönt att vinna utan något snack ...

Var han tjurig efteråt?

– Nej, absolut inte. Han var supersportslig.

”Prestige att slå världens bästa”

Betyder segern något då?

– Det är ju väldigt mycket prestige i det där och jag slog världens bäste rallyförare Sebastian Loeb i fjol och världens genom tiderna bästa F1-förare i år. Så det är ju kul, säger Ekström.

Kul var det även på efterfesten, där Ekström och Michael Schumacher festade med bland andra fotbollsstjärnan Michael Ballack och rallystjärnan Markus Grönholm.

Och Schumacher bjöd på drinkarna – en mardröm för Ekström.

– Han bjöd mig på Bacardi och Cola och jag dricker egentligen inte, men vad ska jag säga?

Du tullade lite på det alltså?

– När Schumacher bjuder, då dricker man, haha.

Mattias Ekström är bättre än Schumacher på banan alltså, men Schumi är bättre på att köra taxi. Nyheten om när Schumacher tog över förarsätet när han var sen till flyget har rullat i medier världen över.

När Sportbladet gav Mattias Ekström chansen att återupprepa bedriften – fick han nobben.

Taxichauffören Zozic dom var hård.

– Han sa bara: ”Jag kör ifrån dig ... jag har tävlat rätt mycket”, skrattar Ekström.

Du har just haft Sveriges svar på Schumacher i bilen. Vad säger du?

– Det är stort, en ära, säger Zozic.

Bättre gick det när Ekström testade Kungsträdgårdens ismaskin. och självförtroendet är det inget fel på:

– Jag kör ifrån alla i allt, haha.

Trots att han vann hela DTM för andra gången, är det segern på Wembley som väckt mest uppmärksamhet. Ungefär 200 sms har plingat in och 75 mejl ligger obesvarade i inkorgen.

Populär i Tyskland

– Jag har inte alls hunnit med. Nu svarar jag bara att jag är på semester, säger Ekström som efter ett hektiskt år är ledig till februari.

En del av ledigheten ska gå till att utveckla det juniorstall han startat som en ”hobby”. Sportbladet träffade Mattias Ekström i centrala Stockholm, där han går som en vanlig man. I Tyskland är det annorlunda.

– På nästan varje bensinmack är det någon som frågar om jag har ett autografkort. Jag är mer känd där än här hemma. Det känns lite konstigt, men tyskarna verkar gilla svenskar.

Mattias Ekströms kontrakt med Audi löper även över nästa år. Sedan ligger framtiden öppen för 30-åringen.

– Vi får se vad det blir. Det finns ju fyra bra serier för standardvagnar.

Nascar?

– Det är klart att det är en dröm. Jag fyller ju 30 nästa år så jag är inte lastgammal. Chansen finns ju.

Drömmer du om Formel 1?

– Nej, jag kommer aldrig att ha en formelkarriär. Jag vill bli känd som han som hade tak över huvudet och körde ifrån alla.

ARTIKELN HANDLAR OM

Motorsport