VÅR GYLLENE GENERATION

SPORTBLADET

Sportbladets Mats Wennerholm om hockeyresan från tonårsfinniga lirare till världens största superstjärnor

Foto: MAGNUS WENNMAN
VÄNTAN ÄR ÖVER I går fick kaptenernas kapten Mats Sundin äntligen kyssa sitt efterlängtade OS-guld.

TURIN

Det blev ett gyllene slut för Sveriges gyllene generation.

Peter Forsberg, Mats Sundin, Nicklas Lidström och Daniel Alfredsson fick avsluta med ett OS-guld tillsammans.

En resa som började på tidigt 90-tal och slutade i Turin 2006.

Foppa och Sudden kommer förmodligen aldrig att spela hockey tillsammans igen.

Det kan möjligen slumpa sig så att de hamnar i ett VM tillsammans. Vem vet.

Men det är Sveriges bästa hockeyspelare genom tiderna som åker hem till Sverige i dag för att fira sitt OS-guld tillsammans.

Jag har haft förmånen att följa hela den fantastiska resan. Förvandlingen från blyga, tonårsfinniga och fåordiga tv-puckshjältar till några av världens största hockeystjärnor.

Peter Forsberg som tillsammans med Markus Näslund dansade in i elitserien, bara sjutton år gamla.

Mats Sundin som var storstjärna redan som femtonårig tv -puckare, lång och gänglig och med en blond kalufs som tunnats ut mer och mer för varje år och slutat med dagens grymma, skalliga look.

Och en tandrad som bara blivit bredare och vitare för varje smärtsamt tandläkarbesök.

Eller Nicklas Lidström som lämnade barndomskompisen Tony Rickardsson hemma i Avesta och flyttade till hockeygymnasiet i Västerås.

Lidas och Tony spelade tillsammans i Dalarnas tv-pucklag, innan Rickardsson valde speedway som sin sport.

Resten är historia.

Två blyga killar

För Nicklas Lidström kom det stora genombrotten säsongen 1990/91 då han vann poängligan för backarna i Västerås. Förbundskapten Conny Evensson hade ett öga för unga talanger och plockade ut Lidas till VM-laget 1991, tillsammans med mer givna Mats Sundin.

Båda var 20 år då VM-startade.

Jag minns två blyga killar som kom till VM-uppladdningen och såg sig omkring bland dåtidens stora namn.

Ett av dem var Bengt-Åke Gustafsson, given som center i förstakedjan.

Men när VM var över hade både Mats Sundin och Nicklas Lidström fått sina stora internationella genombrott.

Sverige tog VM-guld utan att förlora en enda match och i den avgörande matchen mot Sovjetunionen, avgjorde Sudden med sitt klassiska 2-1, då han grundlurade jättebacken Vjateslav Fetisov.

Sudden vann poängligan i hela VM och blev samtidigt den yngste genom tiderna att göra det.

Nicklas Lidström gjorde flest poäng bland de svenska backarna med sina tre mål och tre assist.

"Ovårdad" Foppa fick kritik

Då satt Foppa fortfarande framför tv:n hemma i Övik, men han hade redan debuterat i elitserien. I början fick han massor av kritik för vad många tyckte var en ovårdad spelstil. Han kom in och smällde på varenda etablerad elitseriestjärna han kunde hitta och skapade en gallerdebatt i hockey-Sverige.

Eftersom Foppa fortfarande bara var b-junior tvingades han spela med galler på hjälmen och många menade att gallret gav en falsk trygghet och därmed höga klubbor.

Men Foppa skulle spela sitt första VM med Mats Sundin redan året efter.

Levande minnen

Det var Conny Evensson igen, en förbundskapten som inte var rädd att plocka ut unga talanger.

"Jag minns att jag fick massor av kritik för att jag tog ut Foppa, men jag hade sett tidigt att den killen hade något speciellt", berättade Conny för mig senare.

Foppa var 18 år.

Sudden 21.

Det var första gången de spelade tillsammans, eftersom Sundin stack till NHL och Quebec Nordiques redan som 19-åring.

Det slutade lyckligt den gången också.

Och hur levande minnena är, visade Foppa i den mixade zonen här i Turin i lördags. Dagen före OS-finalen.

Han ville veta vem som gjorde 2-0 för Sverige i kvartsfinalen mot ryssarna den gången i Tjeckien.

- Mats Sundin gjorde första målet. Men vem gjorde det andra? Är det någon som vet? Vi satt och diskuterade det häromkvällen.

- Roger Hansson, sa jag.

- Vi trodde att det var Lasse Karlsson. Forwarden, sa Foppa.

Några minuter senare har TT tagit reda på svaret i sin databank. Roger Hansson.

Samma Roger Hansson som slog den femte och sista svenska straffen i ordinarie straffrundan i OS-finalen Lillehammer 1994, då det stod 2-2.

Glömmer aldrig

Hade Roger satt sin straff, hade Foppa aldrig blivit frimärke. Hans klassiker på Corey Hirsch var svenskarnas sjunde straff.

De flesta hockeyspelare glömmer aldrig. Foppa och Sudden har aldrig glömt sina stora stunder i Tre Kronor. Och de kommer definitivt inte att glömma den här.

Det kommer att vara samma sak för nästa generation. Den som ska ta över, men den som inte är lika gyllene på papperet.

Henrik Zetterberg, Henrik och Daniel Sedin, Henrik Lundqvist och Niklas Kronwall.

Men alla är på gränsen till den stjärnstatus som Foppa, Sudden och Lidas hade redan som 20-åringar.

De har också fått ett minne att dela. Och framtida segrar att drömma om.

Next generation

Mats Wennerholm