Bergkungen på väg uppåt

SPORTBLADET

Nu ska Armstrong avgöra Tour de France

Lance Armstrong har vaknat – och nu finns det en stor risk att Tour de France avgörs redan under de närmaste dagarna.

– Armstrong är starkast på touren och har fortfarande mer att ge, säger italienaren Ivan Basso.

Det är slutlekt i årets Tour de France. Det är dags för bergsetapperna och det är nu eländet börjar.

En man trivs med smärtan och utmattningen bättre än de andra. Han heter Lance Armstrong och har vunnit Tour de France de fem senaste åren.

I går visade han att en sjätte seger är på väg. En seger som gör honom historisk – ingen annan cyklist har vunnit tävlingen vid sex tillfällen.

Taktiskt mästerverk

Visserligen var italienaren Basso först över mållinjen i går, men Armstrong var ändå den stora vinnaren.

Amerikanen svarade för ett taktisk mästerverk och kom tvåa på samma tid som Basso.

Vad som är ännu viktigare än andraplatsen är att de största konkurrenterna till den totala segern var långt bakom.

– Jag kände mig stark under stora delar av sträckan, säger Armstrong.

Jan Ullrich var på förhand utsedd till en av de få som kunde stoppa Armstrong i Tour de France. Efter dagens kollaps är tysken mer än tre minuter efter i den totala ställningen.

– Jan är inte slut än. Han startar långsamt och han är en tuff kille som inte ger upp. Han fick sig en käftsmäll i dag, men han kommer alltid tillbaka och är stark den sista veckan, säger Armstrong.

Storfavoriten är nu tvåa i den totala ställningen, knappt fem och en halv minut efter fransmannen Thomas Voeckler. Ullrich är på en sextonde plats, 3.37 efter Armstrong.

Regn och blåst

Den 197,5 km långa etappen mellan Castelsarrasin och La Mongie avgjordes i regn och blåst.

Svenske Marcus Ljungqvist försökte att bryta sig loss redan efter några kilometer, men tröttnade rejält och slutade på en 107:e plats.

Ljungqvist, som är ende svensk kvar i Tour de France sedan Magnus Bäckstedt tvingades bryta, ligger på 142:a plats och är 1.04,22 bakom ledaren.

Så tuffa är bergsetapperna

Emir Osmanbegovic