Kravet på Northug: Måste upp på pallen

OS-ödet hänger på ett enda lopp: ”Kraftigt rött ljus”

SPORTBLADET

Petter Northug är sjuk och missar NM-sprinten.

Nu kommer kravet från norska landslagsledningen: Ta en pallplats på sprinten i Planica – eller missa OS.

– Det lyser kraftigt rött för Petter just nu, säger tränaren Stig Rune Kveen till Dagbladet.

Foto: Pedersen, Terje / TT

Petter Northugs mardrömssäsong fortsätter.

Med kniven på strupen att leverera resultat har 32-åringen nu blivit sjuk och missar norska mästerskapen-sprinten under torsdagen – en av norrmannens få chanser att kvalificera sig till OS i Pyeongchang.

– Petter har varit förkyld sedan Piteå och måste dessvärre stå över sprinten under NM i Gåsbu i morgon. Han tar nu en dag i taget och håller dörren öppen för att åka distanser senare under NM om hälsan blir bättre, sa tränaren Stig Rune Kveen.

Kravet: En pallplats

Om det inte blir någon start i NM återstår bara en chans för Northug att ta sig till OS: Världscuptävlingarna i Planica nästa helg.

Och redan nu sätter norske landslagschefen Vidar Löfshus upp ett krav för Northug.

Ta en pallplats i Planica eller så missar den norske skidstjärnan OS.

– Planica är sista chansen. Då måste han vara i final och helst på pallen, sa Löfshus Sportbladet den gångna helgen.

”Kraftigt rött ljus”

Löfshus och Northug har tidigare under säsongen bråkat öppet.

Och Northugs team meddelar, efter sjukdomsbeskedet, att OS-ödet hänger på ett lopp:

Sprinten i Planica.

32-åringen tänker inte ställa upp i 15 kilometer klassiskt.

– Det är krav att leverera på högsta nivå i Planica nu för att komma till OS, säger tränaren Stig Rune Kveen till Dagbladet.

Northug, som har två OS-guld och 13 VM-guld på meritlistan, har den här säsongen levererat en 32:a plats som bäst i sprint i världscupen. Och Kveen inser att OS-chansen är mer eller mindre borta.

– Det lyser kraftigt rött ljus för Petter just nu och det förstår han också. Det är kanske inte helt rött än, men det orangea lyset har en kraftig röd ton, säger Kveen.

Pappa Northug: OS rök i julas

Till Adressa säger Pappa John Northug att han tror att sonen gav upp OS redan när han petades från Tour de Ski.

– Jag tror OS rök för honom när han inte fick åka Tour de Ski, säger han och fortsätter:

– Det blev klart redan i julas att det inte blir något OS. Det är solklart. Jag tror absolut han tänker så, det är mitt starka intryck, säger John Northug.