EM-spelarna: ”Skrota spelformatet”

Vill ha kvarts- och åttondelsfinaler i stället

SPORTBLADET

ZAGREB. Den allmänt intresserade hänger inte med.

Handbollsmänniskorna har tröttnat på räknandet.

Och nu vill spelarna skrota EM-formatet.

– Det är mycket bättre med vinna-eller försvinna-matcher, säger Jerry Tollbring.

EM:s turneringsformat med sitt avancerade räknesystem med mellanrundan, medhavda poäng och inbördes möten får den som inte är väldigt invigd i handbollsmatematiken att tappa intresset för mästerskapet.

Och till och med den väl insatte tröttnar på att räkna på alla olika scenarion.

Inför den sista omgången i den omdebatterade mellanrundan på onsdagen vill EM-spelarna själva ha en förändring i framtiden, i varje fall de åtta som Sportbladet har pratat med i Sverige och Norge inför matchen nationerna emellan.

Foto: Fredrik Sandberg/TT / TT NYHETSBYRÅN

Vill ha utslagsmatcher

De vill i stället se samma format som i VM där man sedan några år tillbaka har ett regelrätt slutspel med åttondelsfinal och kvartsfinal efter gruppspelet.

– Jag tycker det är mycket bättre med vinna-eller-försvinna-matcher. Nu har vissa matcher ingen betydelse, som Serbien-Vitryssland i morgon, säger Jerry Tollbring.

– Det är lite mer spännande med allt-eller-inget-matcher, säger Jesper Nielsen.

– Jag tycker det är rätt gött att spela utslagsmatcher direkt. Det blir fler betydelsefulla matcher, säger Niclas Ekberg.

Norrmännen instämmer

Svenskarna får medhåll av norske världsstjärnan Sander Sagosen och dennes förbundskapten Christian Berge.

– Jag tycker det är bättre med kniven-på-strupen-matcher, säger Sagosen.

– Jag vill ha det som i VM. Det kan bli lite orättvist här på EM, säger Berge.

Den ende som inte vill ta ställning när Sportbladet frågar är den svenske förbundskaptenen Kristján Andrésson.

Till nästa EM, 2020 i Sverige, utökas startfältet från 16 till 24 lag. Mellanrundan blir kvar men man kan bara ta med sig max två poäng från gruppspelet, där det blir sex grupper i stället för fyra som nu.

Sverige möter Norge klockan 18.15 på onsdagen.

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

Lista: Handbollslandslagets bästa målskyttar genom tiderna 00:45