Karonen sist i roddfinalen

SPORTBLADET

”Jag är trött, det var jobbigt som fasen”

Foto: Lassi Karonen hade inte kraften som krävdes för att på allvar utmana om medaljerna.

PEKING Förväntningarna var stora – men drömmen sprack.

Medaljhoppet Lassi Karonen, 32, kom sist i finalen i singelsculler – inför kung Carl XVI Gustaf och drottning Silvia som satt på läktarna.

– Jag kommer nog att satsa vidare. Jag är sugen på mer. Det här var bara första gången – och jag är ung, purung, säger Karonen och ler.

Norske Olaf Tufte tog guldet.

Foto: Med spända ögon följde kungen och drottningen rodd-finalen.

Lassi Karonen låg sist redan kort efter starten och hade det kämpigt under hela loppet.

– Jag var med ungefär så mycket som jag tänkt efter 500 meter, men sedan drog vissa ifrån mer än vad jag hade räknat med fram till 1 000. De orkade tydligen mer ändå. Jag kände mig bra med, men sedan såg jag när det var 500 kvar att det var svårt att ta igen det. Det gick inte, säger Karonen.

Silver till Tjeckien

Kung Carl XVI Gustaf och drottning Silvia satt på läktaren när dalmasen kämpade förgäves. Statschefen följde loppet med kikare – men fick inte bevittna någon svenskt medaljlopp.

Även Karonens sambo Linda, sonen Gustav, pappa Seppo, brorsan Antti och svärmor Kerstin fanns på plats.

Lassi Karonen var aldrig med i medaljstriden och låg som bäst näst sist under loppet.

Men när båtarna korsade mållinjen efter 2 000 meters rodd var Karonen återigen sist.

Tjecken Ondrej Synek tog silver och Mahe Drysdale från Nya Zeeland fick bronset.

Sjuk i går

Lassi Karonen blev krasslig och fick feber under gårdagen, men kunde trots det alltså delta i finalen.

– Det känns lite snopet att det kom en förkylning, men det är sånt som händer, det är bara att ta det som det är, säger Karonen.

– Jag kände mig pigg i morse, men utan förkylningen hade jag nog känt mig fräschare. Det är svårt att säga hur mycket det har påverkat, säger Karonen.

”Väldigt rosslig”

– Jag kände mig väldigt rosslig i halsen. Sedan om det hade någon påverkan, det vet jag inte.

– Det har varit en mental berg- och dalbana. Jag var nere på botten i torsdags kväll, hade feber och var hängig. Men läkaren gjorde prover och trodde att det skulle gå bra och i morse var jag riktigt på gång.

Använde du medicin?

– Nej. Bara lite nässprej. Men ingenting annat.

Hur ofta brukar du vara sjuk?

– Det blir väl några gånger per år. Ofta efter ett mästerskap.

Har du någon aning om var förkylningen kommer ifrån?

– Nej. Men jag kanske har skakat hand med någon journalist, säger han och ler.

– Så småningom kommer jag kanske att vara nöjd, men finalen var knappast mitt bästa lopp.

Du har fått ett stort genomslag hemma.

– Ja, jag har förstått det och det är jättekul. Jag har fått meddelanden hemifrån och de snackar om Stenmark-känsla. De rullar in tv-apparaten i fikarummet, det är tacksamt.

”Det var energibrist”

Flickvännen Linda fanns på plats under roddfinalen:

– Han sa att han kände sig bättre i dag, men det gick inte ändå. Det är jättetråkigt, men det är sånt som händer. Han får satsa på London om fyra år.

Läkaren Sverker Nilsson säger:

– Det var energibrist från början till slut. Han har varit sjuk i tre dagar, var matt i kroppen och klarade inte av att göra sig själv rättvisa. Han hade varit med och slagits om medaljer om han hade varit frisk.

ARTIKELN HANDLAR OM

Sommar-OS