VM försvinner för Finland

SPORTBLADET

Släppte in kvitteringen med fem minuter kvar

Finland kämpade tappert i Minsk.

Men tappade segern i den 85:e minuten.

VM 2014 i Brasilien blir av allt döma inte de blåvitas första stora mästerskap.

Vitryssland, med gamle Barcelona- och Arsenal-snidaren Alexander Hleb i spetsen, spelade ut Finland under den första halvleken. Målvakten Niki Mäenpää höll med hjälp av backar som Petri Pasanen, Niklas Moisander och Kalmars Paulus Arajuuri undan och lyckades freda det finska målet under den vitryska anstormningen. 

Pukki fixade 0-1

Efter 21 minuter kom Finland fram i ett av få anfall. Roman Eremenko kortpassade till Schalke 04:s Teemu Pukki som sköt in 0-1 via ett vitryskt smalben.

Sedan kämpade Finland tappert i över en timme och såg ut att få med sig en viktig trepoängare. En vinst hade betytt att Finland hakade på jättarna Spanien och Frankrike i kvalgruppen.

Finland åkte på en käftsmäll

Med fem minuter kvar av ordinarie tid kom käftsmällen. Efter ett fint inlägg, och en lamt stillastående finsk backlinje, kom Dmitri Verkhovtsov fri och kunde enkelt nickskarva in kvitteringen för Vitryssland.

– Jag såg nog vem som sov då och det stör naturligtvis, sade Finland förbundskapten Mixu Paatelainen om det sena insläppta målet, uppger TT.

Poängförlusten betyder i praktiken att Finland får oerhört svårt att nå VM i Brasilien 2014.

Finland har – bortsett från OS-deltagande – aldrig deltagit i ett fotbollsmästerskap.