Sverige satsar på ett sjätte VM-guld

SPORTBLADET

"Innebandyn har fått bort sin töntstämpel"

Vad har hänt med innebandyn?

Från töntsport till kaxig attitydidrott på mindre än tio år.

Och nu ska "Hulken" och "Henke Larsson" bärga Sveriges sjätte VM-guld i rad.

Foto: Sverige har vunnit fem turneringar i rad och de är inställda på att göra det i år igen.

För tio år sedan spelades VM i Globen. 15 000 personer vallfärdade och arrangörerna stod handfallna.

- Då föddes hypen, men klubbarna var inte förberedda på att ta emot det stora intresset, säger Martin Olofsson.

Växande publik

Det är de nu. Innebandyn växer och växer. 1996 var publiksnittet i grundserien 357 personer. Förra säsongen nådde det 1060 personer.

- På något sätt har vi fått bort töntstämpeln, nu är det ungdomar med attityd som spelar och det blir bara fler och fler, säger Niklas Olofsson.

Spelintresset drar med sig media, som drar med sig sponsorer, som drar med sig ännu fler nya spelare.

- För några år sedan var den bästa junioren garanterad en plats i A-laget, så är det inte längre och det är bra, säger Niklas Olofsson.

Det märks på resultatet också. Sverige har vunnit VM fem turneringar i rad och de är inställda på att göra det i år också.

- Vi har världens bästa VM-lag och vi är vana vid att vara favoriter, det har vi alltid varit, säger Martin Olofsson, av fansen kallad för innebandyns Henke Larsson.

Vad säger man om ett sådant smeknamn?

- Ja, det är positivt, han är ju en av världens bästa fotbollsspelare. Jag vet inte om jag har hans kvaliteter, det får väl andra avgöra, men min uppgift är ju att göra mål så...

Stor, tung och elak

Och bakom sig som backup har han Niklas "Hulken" Olofsson. Inte grön, men väl stor, tung och elak.

- Ja, och det kan väl hända att jag blir grön av ilska i målet ibland, säger han.

Något som kan komma väl till pass för det finns bara ett enda godkänt resultat i VM.

- Vi ska krossa finnarna i finalen, vinna guld och komma hem med ännu en stjärna på bröstet. Det är det enda som räknas nu.

AnnaMaria Jansson