Bäst betald i hela friidrottsvärlden

avMats Wennerholm

Vem är den bäst betalde friidrottaren sedan Usain Bolt försvann?

Världens snabbaste man 2019?

Nix.

Det är en kvinna.

Och hon är inte ens snabbast.

Hört talas om Sydney McLaughlin?

Du behöver inte skämmas om du inte gjort det.

Hon hamnade helt i skuggan när hon sprang in som tvåa på 400 häck i de amerikanska mästerskapen i helgen, samma lopp Dalilah Muhammad vann på nya världsrekordtiden 52.20.

Ändå är det den 19-årige Sydney McLaughlin som är friidrottens hetaste namn just nu, med ett nyskrivet skokontrakt värt mellan 1,5 och två miljoner dollar om året i grundsumma.

Världens snabbaste man just nu, amerikanen Christian Coleman, kommer inte ens upp i hälften.

– Ja, just nu är hon bäst betald. Sedan Usain Bolt slutade finns det ingen som fått de pengarna. Hon får betalt som om hon var en hundrameterslöpare, säger den svenske managern Daniel Wessfeldt.

”En stor talang”

Sydney McLaughlin bryter mönstret.

Anledningen?

Hon är lika mycket fotomodell som friidrottare.

– Det är naturligtvis viktigt för marknadsföring och reklam och mer påtagligt bland tjejer än bland killar, säger Wessfeldt.

– Samtidigt är hon en stor talang, fortfarande ung och kan dominera sin gren i flera år framåt.

Han har själv just skrivit det största kontrakt en svensk friidrottare någonsin haft.

Armand ”Mondo” Duplantis nya kontrakt med Puma gör honom till en av de absolut bäst betalda på herrsidan, kanske den bäst betalde av alla.

Men han når ändå inte upp till Sydney McLaughlins siffror.

När hon skulle välja agent var det ingen av friidrottens vanliga managers som lyckades locka henne.

Det var den mäktiga agenturen Wllliam Morris Endeavor (EME) i Beverly Hills som hon skrev kontrakt med till slut.

Budkrig om sponsorkontrakt

WME som representerar idrottsstjärnor som årets Wimbledon-segrare Novak Djokovic, Serena Williams och svenske golfaren Henrik Stenson, musikgrupper som Backstreet Boys, artister som Adele och skådespelare som Matt Damon, Ben Affleck och Steve Carell.

Bolagets sportsliga rötter är ett arv från förvärvet av IMG för 2,4 miljarder dollar 2013.

När McLaughlin skulle skriva kontrakt med en skosponsor blev det ett budkrig, som till slut vanns av New Balance. Och det handlar ju inte bara om skor numera, utan lika mycket om kläder.

Och populariteten bara ökar.

1 av 3 | Foto: Quinn Rooney / Getty Images South America

Hon är redan uppe i nästan 400 000 följare på Instagram, vilket kan jämföras med jämnårige Mondo Duplantis, som är ett av de hetaste namnen på herrsidan. Han har 112 000 följare.

Även om 400 häck kanske inte är friidrottens mest glamourösa gren, så är Sydney McLaughlin en multitalang som dragit till sig ett enormt intresse.

Hon skapade rubriker redan under OS i Rio 2016, där hon gjorde OS-debut på 400 häck redan som 16-åring och var yngst i den amerikanska friidrottstruppen.

Hon är jämngammal med Mondo Duplantis och båda har dominerat sina grenar totalt.

Flera juniorvärldsrekord

Sydney McLaughlin har i princip varje inoficiellt världsrekord för sin åldersgrupp under uppväxtåren.

Hon har satt tre juniorvärldsrekord på 400 häck, inklusive det gällande på 52.75.

Hon har även satt två junoirvärldsrekord på 400 slätt inomhus.

Hennes personliga rekord på 200 meter är 22.39 och 50.07 på 400.

Som jämförelse är de svenska rekorden 22.82 (Linda Haglund) och 51.13 (Moa Hjelmer).

På 400 häck är hon nästan en och halv sekund snabbare än Ann-Louise Skoglunds 54.15.

Och tjejen är bara 19 år.

Det känns inte som Delilah Muhammads nysatta världsrekord kommer bli särskilt gammalt.

ARTIKELN HANDLAR OM