Hyllas av Waldner trots finalförlusten

”Det han gjort är helt otroligt”

avAndreas Käck

1 av 4 | Foto: GEPA pictures/ Csaba Doemoetoer / BILDBYRÅN
Mattias Falck tog Sveriges första medalj på 20 år

Han må ha förlorat VM-finalen mot Ma Long.

Men Mattias Falck, 27, vann många svenska hjärtan.

– Det här betyder hur mycket som helst, säger J-O Waldner.

Mattias Falck klev in i VM som underdog.

Sen tog han sig hela vägen till final och skapade en bordtennis-hysteri i Sverige som vi inte upplevt sedan J-O Waldner och Jörgens Perssons glansdagar.

Och finalförlusten till trots, hyllas han nu stort.

– Det Mattias gjort är helt otroligt. Ett gå till final i VM smäller enormt högt. Går man igenom historien så ser man att vi inte haft speciellt många européer i final. Werner Schlager (Österrike) vann 2003, dessförinnan var det jag som var i final (1997). Efter det har det nästan bara varit kineser. Så det är rätt hyfsade namn Mattias slår sig in bland nu. Hans namn kommer finnas med i historieböckerna för alltid, säger J-O Waldner till Sportbladet.

”Hade gjort samma sak”

Finalen mot Ma Long då?

Mjo, Falck pressade superstjärnan.

Efter en tung inledningen på matchen och underläge 0-2 i set hittade han gnistan, vann tredje set – och skaffade sig en 9-7-ledning i fjärde.

Vid 9-8 valde tränaren Jörgen Persson att ta timeout och efteråt vann kinesen tre raka poäng och således även setet.

– Den timeouten blev ju inte så lyckad, konstaterar J-O.

– Men jag hade nog gjort samma sak, kanske till och med vid 9-7. Det där setet är så viktigt och man måste göra allt för att störa Ma Longs rytm. Svårt att säga om det var rätt eller fel, men nu blev det som det blev.

”Historiskt stort”

Ma Long vann till slut med 4-1 i set.

Men J-O Waldner är ändå full av beundran för Mattias Falck.

– Han spelade skitbra i tredje set och var ju nära att vinna fjärde. Men bara det faktum att han tog sig hela vägen till final är stort. Historiskt stort.

Vad tror du det betyder för pingisen?

– Mycket. Jag hoppas att det kan sporra unga spelare. Den här framgången behövdes, säger J-O Waldner.

ARTIKELN HANDLAR OM