14-åriga underbarnet slog världens bäste

SPORTBLADET

Supertalangen Tomokazu Harimoto, Japan, ses som bordtennisens nästa storstjärna och har tagit pingisvärlden med storm.

Nu har 14-åringen tagit ytterligare ett bastant kliv i karriären, trots den ringa åldern.

I hemmaturneringen Japan Open slog han den kinesiske regerande världs- och olympiamästaren Ma Long för första gången i karriären.

Harimoto vann kvartsfinalen med 4–2 i set (11–8, 11–9, 11–7, 3–11, 2–11, 11–6). Japanen höll undan trots att den regerande världs- och olympiske mästaren reducerade 0–3-underläget till 2–3 i set.

– Det är en dröm som blir sann. Ma Long är min idol, så att lyckas slå honom på hemmaplan är fantastiskt, säger Harimoto.

Senast de två mötte varandra var Harimoto "bara" 12 år. Då slutade det med seger för Long, rankad tvåa i världen bakom Fan Zhendong.

– Under de senaste åren, genom sitt hårda jobb, har han utvecklats mycket medan han spelat mot de bästa i världen, säger Ma Long.

Nu möter Harimoto sydkoreanen världsåttan Lee Sangsu i semifinalen.

Ladda ner Sportbladets egna app du också 00:20

GRATIS! Ladda ner Sportbladets app i iPhone & Android.

ARTIKELN HANDLAR OM