Petter Northug sjuk – OS-drömmen i fara

SPORTBLADET

Petter Northug jagar en OS-plats.

Men nu tvingas skidstjärnan stå över sprinten i norska mästerskapen – och OS-platsen är därmed i fara.

– Petter har varit förkyld sedan tävlingarna i Piteå, säger tränaren Stig Rune Kveen.

Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

Norske skidstjärnan Petter Northug, 32, har haft en tung säsong.

Han ratades från världscuppremiären i Ruka och blev petad även från Tour de Ski.

I stället dök 32-åringen upp i Piteå för tremilen på den skandinaviska cupen i helgen.

Reslutatet? En 48:e plats och fem minuter efter segraren.

Därefter gav landslagschefen Vidar Löfshus ett ultimatum till Northug: Leverera i de sista tävlingarna innan OS – med start på torsdag med norska mästerskapen – eller missa de olympiska spelen i Sydkorea.

– Han kämpar ju mot Golberg, Bransdal och Fossli och alla de andra. Han ska helst vara före dem om han ska med till OS. Dem du slår puttar du bakom dig, sa Löfshus till Sportbladet och fortsatte:

– Nu har han gjort de rätta valen och fått i alla fall fyra matchbollar i slutet av januari så han måste göra en Federer.

Beskedet: Är förkyld

Men nu har Northugs OS-dröm fått sig en ny törn.

I ett pressmeddelande meddelar norska skidförbundet att 32-åringen är sjuk och stryker sig från sprinttävlingarna på de norska mästerskapen under torsdagen.

– Petter har varit förkyld sedan Piteå och måste dessvärre stå över sprinten under NM i Gåsbu i morgon, säger tränaren Stig Rune Kveen.

Därmed försvinner en av Northugs ”matchbollar” och OS-drömmen hänger på en skör tråd.

Skidstjärnans eventuella medverkan på de andra distanserna under NM är fortfarande oklar.

– Han tar nu en dag i taget och håller dörren öppen för att åka distanser senare under NM om hälsan blir bättre, säger Stig Rune Kveen.

Northugs sista chans blir världscuptävlingarna i Planica nästa helg.

OS i Pyeongchang inleds 9 februari.

ARTIKELN HANDLAR OM