Här är hoppet i svensk tennis: Björkman, 34

SPORTBLADET

"Vi har problem med återväxten"

WIMBLEDON

Nya talanger har kommit och gått.

Men Jonas Björkman har bestått.

Den 34-årige veteranen är det sista svenska hoppet i årets Wimbledon.

- Utan tvekan har vi problem med återväxten, säger han till Sportbladet.

Foto: TRÖTT GAMLING Jonas Björkman pustar ut efter den tuffa segern (3-2 i set) mot Lukas Dlouhly.

Björn Borg och Stefan Edberg förvandlade Wimbledons gräsplaner till ett svenskt tennisparadis. Nu är det tuffare för de blågula hoppen. Alla svenskar utom Jonas Björkman försvann i första omgången i årets upplaga av den mest klassiska av turneringar. Han verkar å andra sidan har prickat in formtoppen vid precis rätt tillfälle.

Krävdes fem set i värmen

Innan turneringen i Nottingham förra veckan där han tog sig till final hade han bara vunnit tre singelmatcher i år.

I stekande eftermiddagssol tog sig Jonas Björkman i går vidare till den tredje omgången efter en seger mot tjecken Lukas Dlouhly. Efter 2-0 i set såg Björkman ut att vinna enkelt - men det krävdes till slut fem set innan svensken fick jubla.

- Han var svårspelad. Efter att ha gjort många misstag satte han allt och jag blev lite passiv.

Jonas Björkman var med första gången i Wimbledon redan 1994. Sedan dess har nya svenskar talanger dykt upp - och försvunnit.

"Kul att jag hänger med"

- Det är kul att jag fortfarande hänger med. Vi är inte många kvar längre och många är skadade. Det är lättare att vara bäst då. Tittar man på oss svenskar som helhet så har vi inte fått någon riktig chans i år.

Även om meriterade svenska spelare som Thomas Johansson och Joachim "Pim Pim" Johansson skulle komma tillbaka i full form är Jonas Björkman orolig för svensk tennis framtid.

- Vi har inte samma bredd längre. I flera år visades vi knappt i svensk tv. Då är det klart att många ungar börjar med exempelvis friidrott, som har haft stora framgångar på senare år, istället för tennis.

- Det är en stor utmaning för tennisförbundet att jobba på att öka intresset.

I nästa omgång väntar italienaren Daniel Bracciali, 28, rankad nummer 54 i världen.

Jens Kärrman

ARTIKELN HANDLAR OM

Tennis