21:30 kan de vara världsstjärnor

SPORTBLADET

-Vi är inte i final för att komma tvåa

RIGA

Nicklas Bäckström, 18, tillhör det nya - okända - Tre Kronor.

Ett guld i kväll kan göra alla i VM-truppen till svenska nationalhjältar.

- Ja, inte är vi i final för att bli tvåa, säger supertalangen och ler.

Foto: Foto: MATS STRAND

Visst, laget innehåller spelare som Henrik Zetterberg, Michael Nylander och Jörgen Jönsson, men sett till hela truppen har Tre Kronor förmodligen aldrig ställt upp med ett mer anonymt VM-lag.

Det behöver inte betyda att det är mindre slagkraftigt för det.

Tvärtom.

- Hela laget jobbar stenhårt för varandra och sedan har vi riktigt roligt tillsammans. Både på och utanför isen, säger Nicklas Bäckström.

Jämförs med Crosby

Han är den störste talangen svensk ishockey fått fram sedan bröderna Sedin och under VM i Riga har han fått en mentor i Henrik Zetterberg.

- Han brukar hjälpa mig lite. Det är en otrolig kille. Så ödmjuk, så trevlig" Ja, han är ett riktigt A-barn, säger Nicklas Bäckström och skrattar.

I gårdagens semifinal ställdes han mot Sydney Crosby - en spelare som Bäckström ibland jämförs med.

- Crosby och jag har väl lite samma stil på isen, men han är så otroligt mycket bättre än vad jag är, säger Nicklas Bäckström ödmjukt.

Lyckas Tre Kronor i kväll blir det Sveriges första VM-guld sedan succén i Zürich 1998.

- Otrolig känsla att få vara i en final redan i min första VM-turnering.

I dag kan han - och övriga spelare i nya Tre Kronor - kliva fram ur skuggan.

En seger till och alla i truppen kommer att gå till historien som sanna svenska ishockeyhjältar.

En av de bästa tacklarna

Patrik Thornéus