’Amatören’ hyllades av världsettan

”Har väl redan satt fler världsrekord än vi någonsin kommer att göra”

SPORTBLADET

LAUSANNE. Armand Duplantis har landat i Europa och trots sina 17 år är han redan en stjärna.

Han åkte direkt upp på podiet när Lausannes Diamond League skulle presentera sina största namn inför torsdagens gala.

– Ja, han har väl redan satt fler världsrekord än vi någonsin kommer att göra, säger världsettan Sam Kendricks.

Häng med hem till Duplantis – där Lavillenie hängde på väggen 03:46
Foto: Mats Wennerholm
Armand Duplantis med världsstjärnan Renaud Lavillenie och världsettan Sam Kendricks.

Duplantis satt där med världsstjärnan Renaud Lavillenie och OS-trean och världsettan Sam Kendricks, den ende som hoppat sex meter i år, som om det vore den naturligaste sak i världen.

Han är redan en i gänget bland världens bästa stavhoppare.

Med en stor skillnad.

Armand ”Mondo” Duplantis är fortfarande amatör.

Vinner han torsdagskvällens stavhopp måste han tacka nej till segerchecken på 10 000 dollar, eller drygt 90 000 svenska kronor.

– Det känns inte bra, men nu är det som det är. Det är inget jag kan göra något åt, säger han.

Tar beslutet efter VM

Duplantis får inte ta emot ett öre prispengar, ha en personlig manager eller ens antyda att han är en professionell idrottare.

De amerikanska skolreglerna är stenhårda och mossigare än IOK:s gamla och ännu mossigare amatörregler, som skrotades helt först på 1990-talet.

– Det är ju lite underligt, men tar jag emot pengar får jag inte tävla för min skola längre. Men jag kanske bestämmer mig för att satsa professionellt till nästa säsong. Jag tar det beslutet efter VM i London.

– Men just nu tävlar jag absolut inte för pengarna. Det finns inget roligare än att tävla mot de bästa i världen och det här är min dröm. Jag har bara gjort det en gång tidigare i Eugene i slutet av maj, men det kändes mest som ett test. Nu är det allvar, säger 17-åringen från Lafayette i Louisiana.

– Det är inte som på skoltävlingarna där jag bestämmer i stort sett alltid själv. Här får jag gå in på ingångshöjden.

Han har inte tävlat sedan sin senaste – och första – Diamond League-tävling i amerikanska Eugene den 27 maj, där han var felfri över 5,71 och blev fyra i debuten mot de största namnen i världen.

Nu behandlar de honom som en jämlike.

Vad har du gjort sedan tävlingen Eugene?

– Det har varit mest grundträning för att bygga upp mig igen efter en lång säsong.

I vilken form är du?
– Jag är i bra form, men kanske inte i persform. Men man vet aldrig. Jag har inte tävlat på länge.

”Var absolut inte perfekt”

Ändå är det stora målet att glida över drömgränsen sex meter. Att skriva in sig i historien bland de arton hoppare som klarat det hittills.

– Det är det magiska numret. Det kommer att att finnas i bakhuvudet till den dag jag klarar det, säger han.

Kan det ske redan i sommar?

– Jag tror chansen finns. Det skulle vara fantastiskt.

Finns det mycket att förbättra från ditt juniorvärldsrekordhopp på 5,90?

– Ja, massor. Det var absolut inte perfekt. Jag gjorde massor av fel. Och jag vet precis vad jag måste göra för att hoppa högre.

I Armand Duplantis fall verkar det bara vara en tidsfråga.