”Som att skjuta på ett innebandymål”

Frändesjös hyllning av giganten som nu lägger av

Av: Johan Flinck

Publicerad:
Arpad Sterbik.
Foto: BILDBYRÅN
Arpad Sterbik.

En av handbollens största lägger av.

Var rankar vi då Arpad Sterbik i målvaktshistorien?

Sportbladet lät en rad experter göra just det.

– Han är nummer ett, säger Martin Frändesjö.

En av de bokstavligen och bildligt största inom handbollen meddelade på tisdagen att han spelat sin sista match.

Den två meter långe målvakten Arpad Sterbik, med en matchvikt på 120 kilo, kommer inte att spela mer den här säsongen även om den skulle dra igång i sommar efter att coronapandemin stoppat den.

I en intervju på det europeiska handbollsförbundets hemsida berättar 40-åringen att han hade fattat beslutet att lägga av efter säsongen redan innan coronapandemin bröt ut och att han behöver en till två månaders hårdträning för att ens börja fundera på att spela på den nivån han vill. Därför slår han nu fast att sista matchen är spelad.

45 titlar totalt

Sterbik, som föddes i Serbien av ungerska föräldrar, har representerat såväl Jugoslavien som Serbien-Montenegro och Spanien. Han tog VM-brons med Jugoslavien redan 1999 och avgjorde 19 år senare EM-finalen för Spanien mot Sverige. Däremellan tog han bland annat VM-guld och EM-silver med Spanien (2013 och 2016) och utsågs 2005 till världens bästa spelare av det internationella handbollsförbundet.

Han har vaktat målet i flera av världens superklubbar: Veszprem, Ciudad Real, Atletico Madrid, Barcelona och Vardar.

Få i handbollsvärlden kan matcha Sterbiks prisskåp där det bland annat finns fyra Champions League-troféer (med två olika klubbar). Totalt var han med och vann 45 ligaguld, cuptitlar och mästerskap.

Han har under nästan hela 2000-talet rankats som en av världens absolut bästa målvakter.

”Satte griller i huvudet”

Men var placerar vi in honom i hela målvaktshistorien?

Sportbladet lät några handbollsexperter göra just det.

För Martin Frändesjö är Sterbik nummer ett genom alla tider medan Kent-Harry Andersson och Tomas Axnér har honom som tvåa. Magnus Wislander har inte Sterbik på sin topp fem-lista utan ”strax där bakom”. Claes Hellgren, som levererar en topp 15-listan till Sportbladet, sätter Sterbik som nummer fyra.

Frändesjö om varför han har Sterbik som nummer ett:

– Spelförståelsen, förmågan att tvinga motståndaren att skjuta med alldeles för små marginaler och högstanivån.

Vad utmärkte honom som målvakt och person?

– Jag har aldrig sett en målvakt som på förhand satt så mycket griller i huvudet hos motståndaren med sin blotta närvaro och han var ofta otroligt skarp i utsatta lägen. Som person känns han lite som (Ivano) Balic, alltid kort väg till ett leende och avslappnad.

Frändesjö mötte Sterbik i slutet av sin karriär, samtidigt som Sterbik var i början på sin.

– Minnet är att det kändes som att skjuta på ett innebandymål, få lediga hål. Sedan kom ju hans topp när jag hade lagt av, säger han.

Publicerad: