Mattias Falck förste svensk att nå VM-kvartsfinal sedan 2005

avMagnus Wilsson

Mattias Falck går som tåget i VM i bordtennis i Budapest.

På torsdagen slog han ut världsexan, sydkoreanen Lee Sangsu i åttondelsfinal och är nu förste svensk att nå kvartsfinal sedan 2005.

– Det är det här man spelar för, säger svensken.

Totalt var det nio svenskar som gick in i VM-turneringen. Ensam kvar är nu 27-årige Mattias Falck som gör succé.

I VM-åttondelsfinalen slog han sydkoreanen och världssexan Lee Sangsu med 4–1 i set efter att ha tagit fyra raka set och avgjorde med sex raka poäng i avgörande set. Senast 2017 vann sydkoreanen VM-brons.

– Det känns jättebra. Jag är väldigt nöjd med insatsen, säger han.

– Det var en lite nervös inledning, men jag tycker jag avslutade första set bra. Sedan var det bara att gå ut lite aggressivare och snabbare.

I november tog Mattias Falck sig till semifinal i världsturneringen SOC i Stockholm där han bland annat besegrade nuvarande världstrean Lin Gaoyuan och i VM besegrade den 16-rankade svensken nästa gigant.

Kvartsfinal i dubbel i kväll

Nu är han den förste svensken sedan 2005 att nå så långt som en kvartsfinal.

– Det är det här man spelar för, säger 27-åringen.

Mattias Falck hette tidigare Karlsson i efternamn.

Kvartsfinalerna spelas under fredagen. Där väntar 34-rankade Simon Gauzy, Frankrike som gjorde processen kort med 57-rankade Wang Yang, Slovakien. Gauzy vann med 4–0 i set och blir därmed Falcks motståndare i fredagens kvartsfinal i Budapest.

Men redan i kväll går Falck upp i kvartsfinal i dubbel, där han spelar med Kristian Karlsson.

De möter Ovidiu Ionescu, Rumänien/Alvaro Robles, Spanien cirka 18.00.

ARTIKELN HANDLAR OM