”Det hänger affischer på mig överallt här”

SPORTBLADET

Nu ska Stenson försöka upprepa succén från i fjol

Foto: Henrik Stenson vann The Players Championship förra året. ”Det är ju en riktigt tung titel så det är en hel del att stå i men det är helt okej”, säger han om uppståndelsen.

Det var segern som gav Henrik Stenson världsstjärnestatus.

Över hela banan i Ponte Vedra Beach syns affischer över Stenson och alla vill ha en bit av den svenska vinnaren från i fjol – som siktar på att försvara sin titel.

– Jag ska verkligen göra ett försök att ta hem den igen, säger Stenson.

I fjol vann Stenson en av de absolut tyngsta titlarna man kan som golfare: The Players Championship på Sawgrass.

Alla uppdrag och intervjuer tar därför mycket tid i början av veckan men det är ett jobb som Stenson gärna gör.

– Det är ju en riktigt tung titel så det är en hel del att stå i men det är helt okej.

Hur ser det ut runt banan?

– Det hänger stora affischer med bilder av en överallt och i players lounge, där spelarna håller till, hänger bilder av mig när jag var liten så man får bra självförtroende i varje fall, säger Henrik och skrattar.

– Jag har faktiskt läst golfsagor för barn i publiken en stund i dag.

”Rör mig åt rätt håll”

Sedan segern på Sawgrass i fjol har det gått halvtungt en period den här säsongen för Stenson. Han missade kvalet på Augusta och har sedan dess haft ett par godkända tävlingar i Asien utan att övertyga fullt ut.

– Jag hoppas att jag rör mig åt rätt håll och det känns så. Jag har väl puttat lite sämre från medeldistans och också

varit lite sämre på att håla ut än normalt en period.

Om du jämför Augusta med Sawgrass. Hur är känslan?

– Augusta är mer nyckfull med väldigt små marginaler medan Sawgrass är mer fair and square. Slår du bollen mitt i fairway så ligger bollen där. Sawgrass är den ultimata risk-and-reward-banan och jag gillar den skarpt.

Bättre än Augusta?

– Jag har alltid gillat Sawgrass bättre.

”Bra att komma hit”

Hur viktigt är det nuförtiden för dig vilka vibrationer du får från tidigare spel på en bana?

– Jag tycker att det är viktigt. Jag har flera bra placeringar här och det känns bra att komma hit. Det är rättvisa förhållanden och slår du bra slag så får du en bra score.

Och trots all uppståndelse inför tävlingen med sponsorjippon och sagoläsning för barnen så känner sig Stenson helt förberedd på att försvara

titeln.

– Jag ska verkligen göra ett försök att ta hem den igen, förklarar han och låter självsäker.

Martin Strömberg

ARTIKELN HANDLAR OM

Golf