Reserven Niittymäki låg bakom segern

SPORTBLADET

”En klassisk match för oss”

Först tackade givne förstemålvakten Miikka Kiprusoff nej.

Sedan drog sig den tilltänkte ersättaren, Kari Lehtonen, ur.

I stället höll Antero Niittymäki, 25, nollan när Finland tog sig till final i OS-turneringen i ishockey.

– Jag har försökt att inte tänka på allt runtomkring utan tar det som det kommer.

Niittymäki är till vardags klubbkamrat med Peter Forsberg i Philadelphia Flyers, där han var tilltänkt som andremålvakt bakom Robert Esche.

Men när Esche blev skadad fick finländaren från Åbo förtroendet och har hittills den här säsongen spelat 34 matcher och vunnit 18.

Mot Ryssland var han omutlig - men fick god hjälp av sina lagkamrater.

– Vi spelade riktigt bra. Vi visste att ryssarna är bra om de får utrymme, men vi gav dem inga frilägen eller två-mot-en.

Finalen, mot lagkamraten Forsberg, ser Niittymäki fram mot.

– Det är en klassisk match för oss, ungefär som USA-Kanada. Om vi får ordning på allt så har vi en bra chans att vinna.

Rickard Westman