Här börjar Per Elofssons nya liv

SPORTBLADET

Kom hem till Umeå i natt: "Jag vill hjälpa landslaget i OS"

Foto: lättad I natt kom Per Elofsson hem till Umeå efter att på en presskonferens på Arlanda (lilla bilden) meddelat att hans tävlingskarriär är över. "Jag har gått och vridit på de här tankarna en längre period", sa Elofsson.

Här börjar Per Elofssons nya liv som pappa, projektledare och OS-inspiratör.

I natt kom han hem till Umeå igen - med drömmar om att leda landslaget mot nya framgångar.

- Jag vill på något sätt hjälpa till, säger Elofsson.

Han klev in på presskonferensen, hälsade "hej hej", och efter att förbundspamparna fått säga sitt gav Per det tråkiga beslut alla redan kände till:

- Ja, som sagt har jag hållit på i två år för att komma tillbaka. Jag har gjort allt som står i min makt och fått all hjälp jag behöver. Men min förhoppning har inte infriats. Det har gått mer bakåt än framåt. Jag har samlat er här för att meddela att jag lägger skidorna på hyllan. Min karriär är över.

När bestämde du dig?

- För egen del tog jag beslutet i helgen.

Hur har du funderat?

- Det är klart att det är vemodigt. Det är ingenting som jag har velat. Men det är ett beslut jag måste ta under rådande omständigheter. Jag vill åka skidor, men man måste vara realistisk.

Kan du ändå känna en lättnad?

- Ja, faktiskt. Jag har gått och vridit på de här tankarna en längre period.

Så slipper du alla frågor från media och folk i Röbäck också.

- Ja, faktiskt. Det har varit ganska intensivt den sista tiden.

Klockan var strax efter 18 när Per Elofsson på Arlanda officiellt meddelade sitt beslut. Fyra timmar senare landade han på flygplatsen i Umeå. Pappa Tore mötte upp för att hämta sonen.

- Han var tvungen att komma. Jag har ju inga vinterdäck på min bil, skrattade Per Elofsson för att sedan bli skjutsad hem till fästmön Jenny och sonen Elias.

Blir föreläsare?

Hans nya liv har startat.

Men det behöver inte bli utan skidor. Han har redan fört samtal med förbundskapten Inge Bråten och med förbundsledningen.

- Vi har inte hunnit diskutera igenom det ordentligt. Men jag har satt min hjälp till förfogande. Kanske blir det under några tävlingar i vinter och i OS. Jag vet inte på vilket sätt eller om det blir.

Har du pratat med Bråten?

- Jag har pratat med Bråten och Anders Bergström (förbundschef) och de är båda positiva.

Vad har du mer för planer?

- Jag kommer nu när det lugnat ner sig att se vilka saker man ska ta tag i, och se vilka projekt det blir.

Har du funderat på att föreläsa?

- Jag kan tänka mig att det är intressant att få lyssna på mina erfarenheter. Men det är ingenting jag tagit tag i.

Vad är skillnaden på dig i dag och den som tog VM-medaljer?

- Jag är mycket mer avslappnad. På ett sätt har jag mycket mer ro i kroppen. Det finns inte så mycket måsten. Allt blev så allvarligt när man slog igenom som så ung. Man var nog inte mottaglig för att ta emot alla intryck.

Gillar du dig själv bättre nu?

- Nja. Eller ja, om du menar vem som man skulle vilja umgås med? En fredagkväll med Per i dag skulle definitivt vara trevligare än för tre-fyra år sedan (skratt).

På vilket sätt tror du att du blir ihågkommen?

- Jag vet inte. Förhoppningsvis för mina prestationer. Och som en ärlig kille med glimten i ögat. Jag har ett varmt hjärta som brinner för min idrott, jag hoppas det är så folk kommer ihåg mig.

OS inte avgörande

Magnar Dalen har sagt att om det inte var för dopning hade du tagit tre guld i OS.

- Det är svårt att sia om i efterhand. Vi vet att det var folk som körde med oschysta medel. Hur mycket det påverkade i OS vill jag inte spekulera om. Salt Lake City är inget roligt minne. Men det är inte avgörande för mitt beslut i dag.

Pressade du dig för mycket och blev övertränad, för att du skulle slå de dopade åkarna?

- Det är ofrånkomligt att man måste pressa sig hårdare när folk man tampas mot har använt otillåtna medel. Men det är inget man kan gräma sig över.

Hur ser du på Mühlegg och de andra dopade i dag?

- Jag är inte långsint. Jag tänker inte så mycket på det faktiskt. Det var då och nu är nu.

Han försvinner in i bilen och hem mot Röbäck. Nästa gång vi träffar Per kan vara under OS i Turin.

EN SKIDKUNGS KARRIÄR

Foto: VM- guld 2003.

Johan Rikner

ARTIKELN HANDLAR OM