ÄNTLIGEN

SPORTBLADET

33-årige Björkman tillbaka som en vinnare – bättre än någonsin

Foto: Vann psykkriget Trots Radek Stepaneks försök att få Jonas Björkman ur balans lyckades svensken vinna finalen i Vietnam. Segern innebar Björkmans första ATP-titel sedan 2002. "Så här bra har det inte känts sedan 1997", sade Björkman efter matchen.

33 år gammal.

Men bättre än någonsin...och snabbare.

- Han försökte pricka mig två gånger, men de kommer inte åt mig fast jag är 33, säger Björkman efter finalsegern och psykkriget mot Radek Stepanek.

Foto: Agassi - äldst.

Tjecken Radek Stepanek, 26, är en av de mest avskydda spelarna på touren.

I går försökte han få Jonas Björkman ur balans genom att sikta på kroppen på svensken i finalen i Ho Chi Minh City, Vietnam.

- Han försökte träffa mig ett par gånger, men de kommer inte åt mig fast jag är 33 år gammal, skrattar Björkman.

Stepaneks fula taktik överraskade inte Björkman.

-Det är hans sätt att försöka vinna den mentala matchen. Han är som han är, säger Björkman till Sportbladet.

Påverkar domaren

Stepanek (16:e i världen) är också känd för att skrika "come on" när motståndaren gör misstag samt påverka domaren så mycket han kan.

- Jag slog ett ess som jag tyckte satt. Domaren dömde ut det och Stepanek skakade på huvudet som för att visa att jag måste vara dum i huvudet, säger Jonas Björkman.

Men Björkman (93:a i världen) vann psykkriget och matchen med 6-3, 7-6 (7-4).

- Det bästa man kan göra med den typen av spelare är att slå dom.

Sjätte singeltiteln

Alvestasonen tog sin sjätte singeltitel i karriären och den första sen juni 2002 (Nottingham).

Bara Magnus Gustafsson har varit äldre (elva dagar) av svenskarna att vinna en ATP-titel (Amsterdam 2000).

- Så här bra har det inte känts sen 1997 (då Björkman vann tre titlar och rankades fyra i världen). Då kändes tennisen också så otroligt lätt och jag kunde göra vad jag ville med en tennisboll. Den här veckan har jag slagit slag som jag normalt inte gör.

Björkman tappade bara ett servegame på hela veckan.

- Jag spelar bättre i dag än 1997. Tennisen har utvecklats så enormt.

Titeln kom efter en maratonsäsong av Björkman. Efter att i april halkat ur topp-100 för

första gången på 13 år gjorde Björkman en singelsatsning och har spelat non-stop sen Rom i början av maj.

- Jag körde otroligt mycket fys vid sidan av turneringarna under fyra veckor, det har lagt grunden.

I går fick Björkman betalt: en titel och 400 000 kronor.

Nu blir det en semestervecka innan Stockholm Open börjar på måndag.

ARTIKELN HANDLAR OM

Tennis