Feber i Las Vegas – dag 1

Publicerad:
Uppdaterad:

Dan Glimne rapporterar direkt från poker-VM i Las Vegas

Lite mer än ett och ett halvt dygn i Las Vegas, och det märks att staden kokar av WSOP-feber. Här på Rio där turneringarna spelas, och där jag bor, vimlar det av skyltar med texten ”Let The Battle For $100 Million Begin”, och det är inte utan att det svindlar för ögonen när man på nytt blir påmind om att man faktiskt, mamma mia, ska vara med och slåss i det sammanhanget.

Det finns kommuner i Sverige med mindre befolkning än de 8000 spelare som ställer upp i år – och den totala prispotten i huvudturneringen motsvarar i runda slängar dubbla kommunårsbudgeten i Gnesta där jag bor?

Jag har redan hunnit springa på åtskilliga av Sveriges pokerelit: Storåkers, Sehlstedt, Henriksson och en hel bunt andra, och inte minst Mats Rahmn vars vinst på 4,9 miljoner kronor när han nyligen slog 2215 konkurrenter i en 1500-dollars no-limit hold’em (lakoniskt kallad ”Event #27” i listan över de turneringar som ingår i WSOP) gav eko hemma i poker-Sverige.

Det var den andra svenska WSOP-segern genom tiderna, efter legendariske Christer Björin som på 1990-talet tog hem en vinst i Omaha.

Poker och åter poker

Konferenscentret här på Rio har helt tagits över av poker, poker och åter poker. I själva den stora konferenssalen står pokerborden i täta rader hela vägen bort till horisonten, och i korridorerna samt i en angränsande sal, med scenframträdanden och allt, gör ett oändligt antal företag i pokerbranschen reklam för sig och det står kända proffs i var och varannan monter.

Till och med filmbolaget som ligger bakom den kommande pokerfilmen ”Lucky You” med Eric Bana i huvudrollen är där och delar ut reklam.

Las Vegas som celebritetsstad förnekar sig inte. När jag flög in på sena eftermiddagen den 26:e tillsammans med det gäng glada nätkvalare och vi körts med limousiner till Rio, hamnar vi i incheckningskön vid sidan om porrskådisen Ron Jeremy, vilket någon diskret påpekar för mig. Om han ska spela i huvudturneringen i WSOP har jag ingen aning om; men kändistätt lär det bli även i år, enligt ryktena.

Startar på söndag

Efter incheckningen gick jag och registrerade mig så att jag fick den officiella lappen – jag startar på söndag 30 juli på bord 168, plats 3 – och sedan blev det uppackning, en snabb middag (som biologiskt med tidsskillnaden på nio timmar motsvarade frukost?), och så till sängs.

Efter ett dopp i poolanläggningen här på Rio igår tog vi en bunt taxibilar till Golden Nugget downtown och ett inbokat ”träningsläger”. Jag ägnade en halvtimme åt att gå igenom de viktiga skillnaderna mellan onlinespel och livespel, och så kör vi några träningsturneringar där misstag påpekades, korrigerades och analyserades.

Efter några lediga timmar sammanstrålade vi på nytt klockan 22 på Rio och packade in oss samtliga nitton personer en enda monsterlimousin, den längsta jag någonsin åkt i, och tog oss till nattklubben Tryst på nybyggda Wynn’s.

Fullt ut i Vegas

Tryst får, med sin överdådiga inredning inklusive ett eget vattenfall och det vackra folket wall-to-wall, vid jämförelse stureplansklubbarna hemma i Stockholm att framstå som Stadshotellet i Tranås en tisdagkväll.

Det besannar den gamla maximen att när Las Vegas bestämmer sig för att genomföra något, då genomförs det också fullt ut: oavsett om det handlar om smakfull elegans eller värsta kitsch. God, I love this city.

Och när dessa rader skrivs med strålande solsken ujtanför min svit på 15:e våningen är det bara två timmar kvar tills den första fjärdedelen av startfältet i huvudturneringen drabbar samman.

It feels amazing

Inte ens konferenssalen här på Rio rymmer mer än omkring 2000 åt gången, så första tävlingsdagen är uppdelad i dag 1A, 1B, 1C och 1D. Jag har lottats in på den dag jag själv hade valt om jag kunnat, dag 1C på söndag, vilket ska ge mig lite tid att gå igenom min strategi och spela några 100- eller 200-dollarsturneringar på andra kasinon, som ”uppvärmning”.

Håll tummarna för den starka svenska kontingenten! Mats Rahmns kommentar i en tidning efter sin seger – ”It feels amazing” – gäller väl även för att bara vara på plats här och nu, i Las Vegas, när det snart ska skrivas pokerhistoria.

Dan Glimne (websport@aftonbladet.se)

Publicerad:

ÄMNEN I ARTIKELN