Kraschlandning för Sparven från Minsk

Publicerad:
Uppdaterad:

Drömmen om Amerika slutade i förnedring

NEW YORK

Olga Korbut har gått från firad stjärna till förnedrad ex-stjärna.

Flerfaldiga OS-medaljören slapp fängelse men får inte längre handla på vissa affärer och hennes son är misstänkt för sedelförfalskning.

"Sparven från Minsk" drömde om en ny framtid i USA.

Istället blev det skilsmässa och ekonomiska bekymmer.

Foto: AP
Korbut efter hon greps.

Många undrade vad som kunde få en fyrfaldig OS-guldmedaljör - som under Munchen-OS 1972 trollband en hel värld - att snatta varor för 19 dollar på ett snabbköp. Korbuts eget svar får vi vänta på.

OS-stjärnan greps den 31 januari med ost, fikon och chockladsås i sin väska. Men hon slapp rättegång.

Istället offentliggjordes i går en uppgörelse som innebär dryga tretusen kronor i böter och en tvångskurs i "värderingar".

Snattningshistorien har riktat strålkastarljuset mot gymnastikstjärnan tillvaro i USA.

Ville hjälpa Tjernobyl-offer

När Korbut och hennes dåvarande make Leonid Bortkevich flyttade till USA 1991 drömde de om att öppna ett gym, lära upp nya gymnastik-medaljörer och hjälpa vitryska barn som skadats av Tjernobyl-katastrofen.

Men Korbut tyckte amerikanska barn var "lata". I motsats till vad som stod till buds för arbetarklassflickan från Grodno i Vitryssland finns det många andra lockelser för ungdomar i USA.

Korbut kände sig också obekväm med sin haltande engelska. Den då 12-årige sonen Richard tvingades fungera som tolk.

För maken Leonid var ankomsten till USA en kalldusch. Hemma var han stjärnan i ett rockband som tog Ryssland med storm. I USA kände ingen till honom.

Korbut började träna ungdomar i New Jersey men flyttade snart till Atlanta där OS-febern fick henne att känna sig hemma.

Tanken var att hon skulle träna ett elitlag inför OS, "Team Olga Korbut". Men det fanns helt enkelt inte tillräckligt med talanger som var villiga att underkasta sig Korbuts järnhårda disciplin.

Något eget gym blev det inte heller. Pengarna saknades.

Istället har Korbut försökt sälja sig via sin websida som föreläsare, gäst på affärsluncher och tränare. Men samtidigt som hon söker offentlighetens ljus är hon som person tillbakadragen.

- Helst kurar hon ihop sig i soffan med en rysk bok, säger vännen Michael Schmidt.

Nekar till anklagelser om falska pengar

I dag jobbar Korbut som tränare på World Gymnastics i Dunwoody utanför Atlanta. Hon har gift om sig med Alex Voinich. I Vitryssland var han en framgångsrik affärsman och web-designer. Efterfrågan på hans kunskaper är begränsade i USA. Senast jobbade han som pizza-utkörare.

Personer som känner Korbut säger till tidningen Atlanta Journal Constitution att ex-gymnasten är sparsam med pengar därför att hon aldrig haft några.

- Hon klarar sig. Hon är varken rik eller fattig.

Fortfarande är det oklart om Korbut är misstänkt för sedelförfalskning. Själv nekar hon att hon vet någonting om de 30 000 i falska 100-dollarsedlar som hittades i hennes och ex-makens lägenhet. Den har det senaste året disponerats av sonen Richard.

Själv hoppas Korbut att hon nu ska bli lämnad i fred.

- Hon är lättad att den här olyckliga incidenten nu är löst, säger hennes advokat Howard Weintraub.

Wolfgang Hansson

Publicerad: