Fiaskomiljardärerna

Publicerad:
Uppdaterad:

LA Lakers ligger fyra från slutet: Det kommer ta tid att få ordning på detta

LOS ANGELES

I tre år har Los Angeles Lakers dominerat världens bästa basketliga, NBA.

Men de senaste fyra månaderna har mästerklubben helt tappat fotfästet och parkerar fyra från botten i tabellen.

Nu skyller alla på varandra, hemmapubliken buar och superstjärnorna pratar inte med varandra.

Sportbladet har granskat läget i den krisdrabbade klubben.

LA Lakers har vunnit NBA tre år i rad men ligger för närvarande fyra från slutet i serien och kan missa slutspelet.
Foto: GETTY IMAGES
LA Lakers har vunnit NBA tre år i rad men ligger för närvarande fyra från slutet i serien och kan missa slutspelet.

- Det kommer att ta tid att få ordning på det här, säger Lakers coach Phil Jackson.

De flesta trodde att ordningen skulle vara återställd efter den katastrofala säsongsinledningen.

Med stjärncentern Shaquille O´Neal borta på grund av en tåoperation förlorade klubben de första nio av tolv matcherna.

Visserligen gick det bättre när han återvände men klubben har långt ifrån nått upp till den standard fansen i hemmaarenan Staples Center är vana vid.

- Lakers har kollapsat i ett hav anklagelser, beskyllningar och förlorade matcher. Inget tidigare mästarlag har varit lika dåligt, säger Chicago Tribunes Sam Smith.

Shaq vägrar ta åt sig.

- Fråga inte mig. Fråga de jävlarna som inte gör något, fräste han när han nyligen ombads förklara kräftgången.

För dåliga spelare

Kobe Bryant, Lakers stjärnguard, har en annan teori. Inte heller den har stärkt lagmoralen.

- Vi har inte tillräckligt många skickliga spelare.

Rick Fox, lagets playboy, har tillbakavisat divornas utspel och hävdar att felet ligger i försvarsspelet, att laget ger upp triangelförsvaret för tidigt.

Men han har inte heller fått några röstande på sin sida.

Brain Shaw anser i stället att zonförsvaret gör triangeluppställningen för svår att utföra.

Medan spiralen av bortförklaringar snurrat vidare har Jackson motvilligt tvingats ge sin syn på fiaskot.

På frågan varför de sexfaldiga NBA-mästarna Chicago Bulls aldrig drabbades av samma bråddjupa svacka under Jacksons ledning sa han:

- Jag tror att det har att göra med den seismografiska energin som kommer från jorden. Det är i alla fall så jag ser det.

Hallå?

Han viftade bort invändningarna.

- Astrologiskt passar vi inte lika bra tillsammans som den gruppen gjorde. Och somliga planeters positioner har hållit oss åtskilda.

Enklare förklaringar kommer från USA:s sportkrönikörer.

De är tämligen ense om att Lakers ras från mästar- till fiaskonivå har att göra med Shaqs långa frånvaro.

- I år tycks han oförmögen att köra över motståndarnas försvar på det sätt han brukade göra, säger Los Angeles Times krönikör J D Adande.

Jackson hade varnat för det redan innan jätten gjorde comeback efter tåoperationen.

Shaq orörlig efter skadan

- Förvänta er inte att se honom lika aktiv eller rörlig som han var för fyra år sedan.

- Kul, skriver Peter Vecsey i New York Post.

- Han är i alla fall vig nog att stoppa foten i mun varje gång han uttalar sig.

Vecsey gör ofta narr av spelarbråket i Lakers.

De senaste månaderna har han inte saknat material.

På frågan vilka åtta spelare Shaq skulle vilja ha runt sig i laget sa stjärnan nyligen:

- Åtta killar som vill lira.

Förolämpningen har fått Fox och andra spelare att slå tillbaka.

- Ska han kritisera oss ska han kritisera hela laget. Det är fel att hänga ut enskilda spelare.

Men Sam Smith i Chicago Tribune ger till viss del jätten rätt.

- Mycket har trots allt förändrats sedan den senaste titeln i juni. Plötsligt verkar birollsinnehavarna - såsom Fox, Robert Horry och Derek Fisher - äldre och långsammare. Och den snåle ägaren Jerry Buss beslut att inte lägga pengar på någon extra hjälp har lämnat Lakers med reserver som till och med Denver Nuggets skulle nobba.

Rapporter den senaste tiden gör gällande att Jackson vänt sig emot Buss.

Därmed har viruset spridit sig ända upp på ledningsnivå.

Försäljning möjlig

Nyligen lät Jackson påskina att en trade kan bli ofrånkomlig.

- Jag tror inte att något så enkelt som en seger kommer att ändra något just nu, sa han inför matchen mot Sacramento på juldagen.

- Det här är som cancer. Vi måste kanske lägga in oss på strålbehandling för att få bort det. I grupp är det i alla fall smittsamt. Vi kan inte spela ihop.

Liknelsen må vara smaklös men det är det ingen överdriven beskrivning av krisartade läget.

Fortsätter Lakers i den här stilen kan laget missa slutspelet.

Det är ett näst intill ofattbart scenario med tanke på att Lakers är det fjärde lag i historien som vunnit tre NBA-mästerskap i följd. Långt ifrån alla räknar dock ut klubben.

- Shaq håller fortfarande på att komma i form. Han är ännu den mest dominerande spelaren i ligan, säger New Jersey Nets guard Jason Kidd.

- Jag tycker att Lakers är det bästa laget. De har vunnit mästerskap. Ingen har haft något svar på Shaq. När de är friska har de bevisat att de är bäst, säger Philadelphias coach Larry Brown.

- Vi har bara spelat en del av säsongen. Folk verkar ha tappat konceptet. Innan någon kan bevisa motsatsen i juni är Lakers det bästa laget, säger Nets coach Byron Scott.

Här är lagen som gjorde succé i fjol - men som är katastrofer i år

Magnus Sundholm

Publicerad:

ÄMNEN I ARTIKELN