Sverige vidare till mellanrundan efter drama

SPORTBLADET

SPLIT/STOCKHOLM. Sverige var pressade att vinna med mer än tre mål för att gå till mellanrundan.

När det väl var klart såg det ut som målvakt Mikael Appelgren medvetet undvek att rädda skott för att få till ”ett perfekt resultat”.

– Jag var trött, ler han.

Foto: VIASAT/TT

Efter fiaskostarten på EM mot Island var den enkla förutsättningen inför mötet med Serbien: vinn.

Dessutom, om möjligt: vinn med exakt tre mål för att garantera avancemang redan i dag (då räckte tre eller fler) och samtidigt även se till att Serbien kan gå till mellanrundan så att Sverige därmed får med sig poängen från dagens match dit.

Och i dag var det ett helt annat Sverige från start. Mikael Appelgren storspelade i målet och Sverige tryckte i både kontring och andravåg vilket gav rejäl utdelning inledningsvis. Redan efter åtta minuter var det 8–3 till Sverige och i paus stod det 16–10.

– Det känns som en helt annan matchbild, vi kör på och kämpar. Är tillbaks där vi ska vara, konstaterade Mikael Appelgren i paus.

”Katastrofalt spel”

Men det skulle bli ett drama. Serbien åt sig in i matchen och var så nära som 21–23 med tio minuter kvar men då räddade Appelgren ett rent friläge på en serbisk kontring.

– Han visade vilken världsmålvakt han är, säger förbundskapten Kristján Andrésson.

Sverige gick ifrån till 26–23 men drog då plötsligt på sig två utvisningar på Max Darj och Mattias Zackrisson.

Men man spelade 1–1 i den perioden och gjorde sedan ett avgörande ryck.

Appelgren var den store hjälten.

– Den här går in på topp-tre över mina bästa landskamper, säger han.

”Såg ut som han släppte den”

Att försöka hålla ledningen till tre mål verkar det dock aldrig ha varit något tal om när proppen väl gick ur. Sverige rusade i stället i väg till seger med 30–25. Möjligen släppte Appelgren det sista avslutet oväntat billigt.

– Ja det såg ut som han släppte den, säger Martin Frändesjö i TV3:s studio.

TV-bilder från omklädningsrummet visade också hur Jim Gottfridsson skämtade med Appelgren genom att visa ett hopp i sidled.

Lagkamraten Albin Lagergren ville varken bekräfta eller dementera att det handlade om ett medvetet baklängesmål.

Visste ni att det inte var bra att vinna med för mycket?

– Kanske (skratt).

Var det därför ”Äpplet” släppte sista målet?

– Kanske (skratt).

Appelgren trött

Förbundskaptenen var väl medveten om förutsättningarna i slutminuterna men menade att han inte försökte få ned segersiffrorna

– Det går för snabbt och det är inte så vi vill jobba, säger Kristján Andrésson.

Har man så mycket fair play i sig?

– Hade jag vetat att vi skulle vinna med tio hade jag kanske inte släppt in en spelare som suttit i 56 minuter. Jag tog bort den viktigaste spelaren i anfallet och den viktigaste i försvaret. Klart det blir en reaktion på det.

Du gjorde vad du kunde?

– Mitt försvar då är att vi hade vunnit matchen ville jag inte riskera ett rött kort eller en skada.

Appelgren hävdade i sin första intervju med TV3 han att han inte kände till målskillnaden. Men när frågan om sista målet kom blev han förtegen och sa ”inga kommentarer”.

När han sedan kom till den mixade zonen sa han med ett leende:

– Jag var trött.

Sedan menade Appelgren att han blev lurad av den serbiske skytten.

– Han hade skjutit i långa hörnet tre gånger tidigare så jag trodde att han skulle göra det igen.

Lista: Handbollslandslagets bästa målskyttar genom tiderna 00:45

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM