Mannen bakom OS-kungen

SPORTBLADET

Tränaren räddade Phelps från en stökig uppväxt: "Första gången tyckte jag han var den elakaste människa jag träffat”

Foto: RADARPARET Michael Phelps och tränaren Bob Bowman.

PEKING. Idrottsvärlden har ingen större.

Men Michael Phelps hade aldrig blivit historisk utan sin tränare och extrapappa:

Bob Bowman, 43.

Som räddade honom från en stökig uppväxt.

Ingen annan idrottsman dominerar sin sport som simmaren Michael Phelps, 23. Han lämnar OS i Peking med åtta guldmedaljer, för totalt 14 i karriären.

Men han är inte ensam.

Bakom Phelps rygg och framgånger finns en glasögonprydd man som är både hans tränare och fadersgestalt.

Stökig uppväxt

Han heter Bob Bowman,

– Utan honom hade jag aldrig suttit här, sa Phelps tidigare i veckan.

Tidernas störste olympiske simmare hade en stökig uppväxt, i Baltimore. Pappa Fred var polisman, mamma Debbie var lärare – och de bråkade så ofta att det sägs att Michael och hans två äldre systrar började simma för att slippa höra grälen. När Michael inte ens fyllt tio år skiljdes föräldrarna och han förlorade kontakten med sin pappa.

Samtidigt började Michael få problem i skolan. Han fick diagnosen ADHD och sågs som ett problembarn. En lärare förklarade för mamma Debbie att han "aldrig kan sitta still och aldrig kommer att kunna fokusera på någonting".

Fick en extrapappa

Bob Bowman blev räddningen. Han är en stenhård simtränare – som studerat barnpsykologi.

Michael var bara 11 år hammal när de träffades på "North Baltimore Aquatic Club" och han fick den extrapappa han saknade efter den trasiga skilsmässan. Bowman lärde honom knyta slipsar och köra bil och trots att de ofta grälar under träningarna är förhållandet i dag starkare än någonsin.

– Jag vill aldrig ha en annan tränare, menar Michael Phelps.

– Men första gången tyckte jag han var den elakaste människa jag träffat.

Bara 15 år gammal blev Phelps uttagen i den amerikanska OS-truppen i Sydney, 2000, och blev tidernas yngste världsrekordhållare.

Relationen mellan Phelps och Bowman är en av de längsta och starkaste i simvärlden – men samtidigt helt ologisk. Phelps är sprallig, gillar hip-hop och spelar poker. Bowman är bestämd, föredrar klassisk musik och föder upp hästar.

Dömdes till fängelse

Men trots att de i sin relation har skapat idrottshistoria i Peking måste Bowman ha ett extra löga på Phelps även i dag – även utanför simningen. Så sent som 2004 greps Phelps för rattonykterhet och dömdes till 18 månaders villkortligt fängelse och engagerade sig i organisationen "Mothers Against Drunk Driving".

I Peking firade Phelps och Bowman åtta guld tillsammans. Båda grät när gulden delades ut.

Men när Bowman på en presskonferens blev tillfrågad om han hade något att säga om triumferna svarade han kort:

– Nej.

Sedan log han stort, ganska nöjd med sitt jobb i det tysta.

ARTIKELN HANDLAR OM

Sommar-OS