”Sprintlöpningens Karelin”

SPORTBLADET

Sportbladets exklusiva möte med världens snabbaste man

Foto: SNABB, SNABBARE – USAIN BOLT. Han är redan snabbast i världen, men många tror att jamaicanen ska förbättra sina supertider ytterligare i framtiden.

PEKING. Möt världens snabbaste man.

Och hans egen skugga.

Den enda i världen han inte kan springa ifrån.

– Och jag planerar att stanna länge i världstoppen. Jag har massor att lära och fler rekord att slå, säger han till Sportbladet.

Jamaica är en bergig ö i Karibien med 2,8 miljoner invånare på en yta som är mindre än Upplands.

Ändå spottar de ur sig sprinters i världsklass.

År efter år, decennium efter decennium.

Men ingen har någonsin varit bättre och med talangfull än 21-årige jätten Usain Bolt.

– Han är sprintlöpningens Karelin. Jag kan inte ens föreställa mig vad han kan göra i framtiden, säger den svenske sprintränaren Håkan Andersson.

– Inte mer än att han kommer att dominera totalt.

Den väldige Karelin var obesegrad i fjorton år – från 1987 till 2000 – och kallades lyftkranen från Sibirien.

De sista sex obesegrade åren fick han inte en enda poäng mot sig.

Ett givet andra guld

Framtiden pekar i samma riktning för den 196 centimeter långe Bolt, som fyller 22 år den 21 augusti.

Det är dagen efter 200-metersfinalen här i Peking och ett givet andra OS-guld. Om han nu inte bryter benet.

För alla jag frågar om Bolts talang har samma svar. De bara suckar och skakar på huvudena.

Gamle världs- och olympiamästaren Donovan Bailey – född på Jamaica men guldvinnare för Kanada – går kanske längst när han säger:

– Jag tror att han kan bli den förste i världen att springa under nitton sekunder på 200 meter. Han är ännu bättre på 200 och tiderna han gör på hundra pekar mot det. Ingenting är omöjligt för den killen.

Ett av de bästa rekorden

Amerikanen Michael Johnsons världsrekord på 200 meter är 19,32 och anses vara ett av de bästa världsrekorden av alla.

Många av de som såg honom sätta det under Atlanta-OS 1996 ansåg att det aldrig skulle komma att slås.

Ända tills Usain Bolt dök upp.

Världens nya sprintkung är född i byn Sherwood Content, en avkrok nära havet på Jamaicas nordsida.

Han hade en ganska trygg uppväxt, till skillnad från många andra jamaicanska sprinters som ser friidrotten som enda vägen ut ur fattigdomen.

Men Usains pappa Wellesley Bolt äger en liten butik i byn och mamma Jennifer är sömmerska.

Det fanns alltid mat på bordet och det var ett strängt kristet hem.

– Jag ber fortfarande varje kväll innan jag går och lägger mig, säger Bolt.

Är ensam om namnet

De som undrar över förnamnet, så förekommer det inte ens på Jamaica.

Bolts mamma Jennifer har berättat att en liten pojke kom fram till henne när hon var havande och besökte Kingston, klappade henne på magen och sa:

– Om det blir en pojke, kalla honom Usain.

Det bet sig fast och hon gillade namnet mer och mer. Så när det var dags blev det Usain. Ett namn han är ensam om även på Jamaica.

Hans första sport var cricket, men han tävlade ofta i sprint som alla jamaicanska pojkar.

Det är som landhockey eller fotboll på bakgårdarna en gång var i Sverige.

Kamper om att komma först, barfota på gräset och med brinnande dieselolja som banindelning.

Och Usain slog igenom tidigt.

Redan som tolvåring slog han alla andra i skolmästerskapen.

Som femtonåring blev han den yngste juniorvärldsmästaren någonsin då han vann 200 meter hemma i Kingston, samma JVM där Carolina Klüft tog sitt andra raka JVM-guld i sjukamp 2002.

Hela ön exploderade

Han blev stor stjärna på Jamaica redan då. Men när han satte sitt världsrekord på 100 meter i New York i maj (9,72) exploderade ön.

När han landade i Kingston mötte premiärministern Bruce Golding och tusentals fans.

Lagom till de jamaicanska mästerskapen lanserades nya reggaen ”9,72”. Och kärleken är besvarad.

De andrika amerikanska universiteten har stått i kö för att locka honom till USA.

Men utan framgång.

– Jag kommer aldrig flytta från Jamaica. Första gångerna jag var utomlands grät jag nästan av hemlängtan. Det är likadant nu. Är jag borta mer än vecka längtar jag alltid hem. Det är väl morsans mat, säger han.

Sportbladet träffade Usain Bolt i Aten tidigare i sommar, där han berättade om sin uppväxt, sitt liv och sina framtidsplaner. Och framförallt varför han väntade så länge med att börja springa 100 meter.

– Jag brukade springa hundra meter när jag var yngre. Men jag hade så usel start att jag aldrig tog mig till final. Därför tröttnade jag och satsade helt på 200 i stället. Nu har jag jobbat med starten i ett par år och lyckats få den att funka. Även om den inte är perfekt. Inte än. Jag kan bli mycket bättre de första 30-35 meterna. Men får jag en bra start är jag svårslagen, säger Bolt.

”400 meter är för jobbigt”

Jamaicas sprintikon Don Quarrie tror att Bolt lätt skulle bli bäst i världen även på 400 meter.

– Men det är inte aktuellt, säger Bolt och skakar på huvudet.

– Det är för jobbigt. Det var därför jag valde 100 i stället.

Ingen kan säga att han valde fel.

Men ingen kan heller sluta undra vad han skulle kunna göra på 400.

Så stor talang är han.

Och han är redan odödlig på Jamaica.

ARTIKELN HANDLAR OM

Sommar-OS