Tog OS-guld i debuten

SPORTBLADET

Ma Long, 27, ny bordtennismästare

Foto: Ma Long.

RIO DE JANEIRO. Ma Long.

Det är så han heter, den nye pingismästaren.

OS-debutanten körde över landsmannen Zhang Jike i finalen.

20 år efter OS-debuten fick han för första gången chansen att spela om en medalj, men han tog den inte. Vladimir Samsonov, 40, förlorade bronsmatchen mot japanen Jun Mizutani med 1–4.

Efter förlusten fick han se, för tredje OS-turneringen i rad, två kineser göra upp om guldet.

Spänningen uteblev

Zhang Jike, den regerande mästaren, sa inför finalen att han inte brydde sig om vinst eller förlust. För honom var det viktigast att åskådarna i paviljong 3 på Riocentro och världens alla tv-tittare skulle få se högklassig pingis.

Det fick de, men spänningen uteblev helt. Ma Long, som blev världsmästare 2015, var bättre på allt och vann med 4–0 (14–12, 11–5, 11–4, 11–4). Han avgjorde matchen med en kraftfull forehandloop och skrek ut sin glädje innan han formade fingrarna till ett hjärta som en kärleksförklaring till den högljudda publiken.

”Deras system fungerar bättre”

På läktaren satt Vladimir Samsonov och försökte hitta en förklaring till den kinesiska dominansen.

– De kanske tränar mer, kanske har bättre bordtennisskolor, fler spelare... Deras system fungerar bättre och deras förbund är bättre än andra. Det finns många anledningar, säger Samsonov.

ARTIKELN HANDLAR OM