CJ Björk: Han leder sitt lag till Super Bowl-segern

Åtta spelare har sina lags öden i händerna

avCarl-Johan Björk

Publicerad:
Uppdaterad:

Åtta lag återstår i kampen om Vince Lombardi Trophy.

Och därmed åtta spelare med sina lags öden i händerna.

Jag tror mig veta vem av quarterbackarna som har bäst kvaliteter att leda sitt lag till Super Bowl-seger 2020.

Wild card-helgen gjorde minst sagt skäl för sitt namn när det gäller matchresultat.

För att kort sammanfatta föregående helgs tokigheter så behöver jag nog inte skriva mer än att Tom Bradys New England Patriots förlorade mot ett lag lett av Ryan Tannehill, samt att Drew Brees med sina New Orleans Saints åkte på stryk av ett lag rattat av Kirk Cousins som fram till dess haft stämpeln att inte kunna leverera i de viktiga matcherna. 40-årige Josh McCown fick spela sin första slutspelsmatch någonsin under sin 18-åriga NFL-karriär på grund av Eagles Carson Wentz åkte på en skada tidigt i matchen. McCown blev den första QB:n sedan 1974 att svara för sitt första slutspelspass i 40 års-åldern.

Det kanske är tur att det endast är en wild card-runda per säsong, för jag är inte så säker på att mina nerver skulle klara mer spänning.

Mer old school

Enligt historien är slutspelsmatcherna i divisional-rundan mer förutsägbara. Förra året gick alla de högre seedade lagen vidare, och således åkte alla wild card-lag ut. Året innan var det bara ett wild card-lag som överlevde Divisionals. Senast ett wild card-tog sig ända till en Super Bowl och vann var säsongen 2012 (Baltimore Ravens). Sedan 2012 så har det varit i snitt ett lägre seedat lag som tagit sig vidare till konferensfinalen (semifinalen om ni så vill).

I en liga som tagit stora steg mot att primärt vara en passande liga är det intressant att lag som valt att ett mer old school tillvägagångssätt och springa med bollen som Ravens, Titans, Seahawks och 49ers, fortfarande står stadigt.

Men ansvaret och Super Bowl-vilar ändå i händerna på åtta quarterbackar.

Vi är bortskämda

Ska framtiden redan visa sig vara här i form av nya heta stjärnorna Lamar Jackson och Patrick Mahomes?

Är det veteranerna Aaron Rodgers och Russell Wilsons erfarenhet som kommer fälla avgörandet?

Eller ska de ifrågasatta och stundtals hånade Kirk Cousins och Jimmy Garoppolo få sin revansch och upprättelse?

I dagsläget lutar jag åt att fjolårets mest värdefulla spelare Patrick Mahomes är den mest framstående QB:n i skaran. Det är lätt att glömma Chiefs och Mahomes i denna slutspelsyra, och även det race som var fram till vecka 17. Mahomes är så pass bra att vi är bortskämda med dennes prestationer. Det har blivit vardagsmat att se honom passa för 400 yards med fyra tillhörande TD:s, gör han siffror under detta så ställs frågan om vad som egentligen hänt med Mahomes? Chiefs, med Mahomes, är det enda laget kvar i årets slutspelsåtta som var på exakt samma ställe förra året, resterande lag var redan utslagna och fick se divisionals från tv-soffan.


CJ tippar Divisional round

San Francisco 49ers–Minnesota Vikings (lördag 22.30, Viaplay/TV3 Sport HD)

Sist dessa lag möttes var vecka 1 säsongen 2018. Både Vikings Kirk Cousins och 49ers Jimmy Garoppolo hade nya stora kontrakt och toppade listan gällande högst betalda. Snabbspola fram till idag och vi har två QB:s som knappast har blivit kända för slutspelsprestationer, och där Cousins slutspelsfacit lyder en vinst på tre. I sammanhanget så bryter Garoppolo ny mark då han ska spela sin karriärs första slutspelsmatch, vilket också blir dennes verkliga första prövning i karriären. Garoppolo har en stadig springattack som stöd och även ett av ligans bästa försvar. Utöver detta har han även sin HC Kyle Shanahan som är en av ligans bästa anfallscoacher, och det kommer bli spännande att bevittna vad han har kokat ihop inför kvällen.

49ers går upp emot ett Vikings som lämnat en känslosam övertidsvinst bakom sig mot New Orleans Saints. Det som skiljer Vikings från alla de andra lagen som spelar denna helg är att de endast har fått sex dagars vila sedan sin förra match, medan de övriga har fått sju dagar eller mer. Lägg därtill att de även har fått resa halvvägs över USA till San Francisco.

Om allt detta spelar in återstår att se, men jag tror att Vikings har en lite väl brant backe att ta sig an.

Mitt tips: San Francisco 49ers

Baltimore Ravens–Tennessee Titans (Lördag 02.10, Viaplay/TV3 Sport HD)

Tack vare Tennessee Titans vinst över New England Patriots så kommer vi få se två helt nya lag i Super Bowl för första gången på över tre år.

Titans gjorde detta genom att totalt springa över Patriots försvar med RB Derrick Henry.

Att få stopp på Henry är svårt och det kan inte ha blivit mer tydligt då Patriots förstarankade försvar gjordes till åtlöje.

Henry kommer vara Titans viktigaste kugge även i denna match, och det ska bli intressant att se vad Ravens stab har kokat ihop för att få stopp på just Henry, och om det kommer spela någon roll? För vad ska Ravens kunna designa för gameplan om inte en av historiens mest briljanta försvarscoacher Bill Belichick, kunde knäcka denna nöt?

Ravens har såklart ett par ess i rockärmen när det gäller att springa med bollen och det starkaste esset är såklart ingen mindre än deras QB Lamar Jackson, som ingen riktigt kunna stoppa denna säsong.

Matchen som är Divisionals andra fajt i ordningen denna fantastiska fotbollshelg kommer bli en tung batalj på marken där båda lagens försvar kommer ha svårt att få till ett stopp, och därav tror jag att denna kommer bli en av de mer poängrika.

Mitt tips: Baltimore Ravens

Kansas City Chiefs–Houston Texans (Söndag 20.30, Viaplay/TV3 Sport HD)

I vecka 6 slog Texans Chiefs med 31–24 i en match där Texans RB Carlos Hyde hade 116 yards på marken och QB Deshaun Watson sprang in två TD:s på egen hand.

I wild card-matchen mot Buffalo Bills drog Texans stor fördel av QB Josh Allens brist på precision. Det är en lyx de inte kommer att ha mot Chiefs QB Patrick Mahomes, samt att Chiefs försvar är markant bättre nu än vad det var i det första mötet.

Texans kan vinna om Watson ges möjlighet till fritt spelrum, och han kan göra stor skada på Chiefs försvar om man inte lyckas hålla honom på mänskliga siffror i produktionen.

Chiefs vinner om HC Andy Reid vågar släppa Mahomes fri, vilket inte var fallet under tidigare delen av säsongen, likt Mahomes rookiesäsong och heller inte sedan Mahomes skadade sig tidigare under säsongen.

Mitt tips: Kansas City Chiefs

Green Bay Packers–Seattle Seahawks (Söndag 00.40, Viaplay/TV3 Sport HD)

En match mellan två QB:s med varsin Super Bowl-vinst – två legendarer, tillika två från detta slutspelets äldre QB-generation. Dessa två lag har haft ett antal bra fajter under åren och denna kommer heller inte göra någon besviken.

Även om Seahawks är skadedrabbat så har de visat att de kan vinna mot vilket lag som helst.

Nyckeln för Seahawks kommer bli att skydda QB Russell Wilson, som kommer bli ordentligt jagad av Packers försvarare Za’darius Smith och Preston Smith. I matchen mot Eagles så var Seahawks springspel i princip obefintligt och det kan funka mot ett sämre lag som just Eagles, men inte mot ett Packers som spelar på sin hemmaplan Lambeau Field.

Packers QB Aaron Rodgers har inte alls behövt leka trollkarl i den utsträckning han behövt göra under de senare åren. I år har andra lagdelar plockat upp tempot och således har Rodgers inte behövt ta en lika stor roll och inte heller behövt ta laget på sina axlar. Detta är mycket tack vare Matt LaFleur som lett detta Packers till otroliga 13–3 under sin första säsong som HC.

På pappret så ska Seahawks ha fördelen på QB-positionen gällande produktionen i och med Russell Wilsons MVP säsong. Men Packers vinstrad talar sitt tydliga språk, de är det bättre laget.

Mitt tips: Green Bay Packers

Publicerad:
ARTIKELN HANDLAR OM

NFL